Definición de accesibilidad

La accesibilidad es la cualidad de aquello que resulta accesible. El adjetivo accesible, por su parte, refiere a lo que es de comprensión o entendimiento sencillo.

Accesibilidad

El concepto de accesibilidad, por lo tanto, se utiliza para nombrar al grado o nivel en el que cualquier ser humano, más allá de su condición física o de sus facultades cognitivas, puede usar una cosa, disfrutar de un servicio o hacer uso de una infraestructura.

Existen diversas ayudas técnicas para impulsar la accesibilidad y equiparar las posibilidades de todas las personas. Esto supone que un espacio que presenta buenas condiciones de accesibilidad puede recibir a toda clase de gente sin que exista un perjuicio o una complicación para nadie.

Las rampas para discapacitados, las sillas de ruedas, el alfabeto Braille y las señales auditivas son algunas de estas ayudas técnicas.

La accesibilidad supone un derecho que otorga a un individuo la posibilidad concreta y real de entrar, permanecer y recorrer un lugar con seguridad, comodidad y la mayor autonomía posible.

La accesibilidad en la informática

Desde las primeras versiones de Windows, que sigue siendo el sistema operativo más popular a nivel mundial, Microsoft ha introducido herramientas para asistir a usuarios con diversas discapacidades. Uno de los primeros ejemplos es la opción de magnificar una porción del escritorio para facilitar su lectura. Esta lupa virtual, aparecida hace casi dos décadas, fue uno de los primeros intentos de ayudar a las personas con problemas de vista a leer textos con fuentes pequeñas. Hoy en día, la flexibilidad de los programas es tal que redimensionar su contenido es una parte tan esencial como el resto de las funciones.

También resulta muy popular el comando a través de la voz. Básicamente, consiste en hablarle al ordenador para solicitarle que realice una gran variedad de tareas: abrir programas, seleccionar palabras y hacer clic en un enlace, entre otras tantas. Otra finalidad muy útil de esta herramienta es el dictado de texto para la redacción de documentos sin necesidad de utilizar las manos.

Finalmente, tenemos la asistencia a personas daltónicas y con problemas auditivos. Quienes tienen problemas para distinguir ciertos colores, encuentran a menudo opciones para sobrellevarlos, que puede consistir, por ejemplo, en dar a cada color una trama o diseño en particular. Con respecto a la audición, desde hace algunos años, Youtube trabaja en su generador automático de subtítulos; si bien el resultado no es perfecto, este componente es muy útil, ya que en la mayoría de los videos los autores no se toman ese trabajo.

El peligro de la accesibilidad innecesaria

Un movimiento que comenzó con el propósito altruista de ayudar a personas con ciertas discapacidades, pronto se convirtió en la tendencia más popular a la hora de desarrollar dispositivos y contenido digital. No se puede decir que todos los productos que han sabido trascender las barreras que los contenían sean vacíos o que hayan perdido su esencia; pero la última década ha visto un cambio preocupante en cuanto a la relación entre las personas y la tecnología.

Hace tan sólo veinte años, quienes no tuvieran problemas motrices tipeaban sus propios textos; hoy en día, cualquier dispositivo asume esta tarea en nuestro lugar, aunque no sin errores. También era común utilizar una facultad denominada memoria, que nos permitía recordar números de teléfono, fechas de cumpleaños, e incluso direcciones de correo electrónico. Esto ya no es necesario, ni normal.

Esta lista de servicios nos proporcionan una gran comodidad, y muchas veces resulta muy positiva, sobre todo en una emergencia. Asimismo, si pudiéramos calcular la magnitud de procesamiento mental que nos ahorra este nivel de asistencia, seguramente obtendríamos un resultado considerable. Lo esperable, por lo tanto, sería que el ser humano aprovechase esta capacidad, ya innecesaria, para progresar, para resolver ciertas cuestiones que lo aquejaban en la era de Windows 3.1 y de los televisores de tubo. Lo esperable, lamentablemente, dista años luz de la realidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de accesibilidad (http://definicion.de/accesibilidad/)