Definición de aceleración centrípeta

Para poder entrar de lleno a establecer el significado del término aceleración centrípeta, lo primero que hay que hacer es determinar su origen etimológico. Al respecto podemos destacar lo siguiente:
-Aceleración deriva del latín, en concreto de “acceleratio”, que es la acción que consiste en subir la velocidad. Es fruto de la suma de tres componentes: el prefijo “ad-”, que puede traducirse como “hacia”; el adjetivo “celer”, que es sinónimo de “rápido”; y el sufijo “-cion”, que indica “acción y efecto”.
-Centrípeta, por otro lado, proviene del latín también, de “centripetus”.

Aceleración centrípeta

Aceleración es el proceso y el resultado de acelerar: hacer que aumente la rapidez. La aceleración también es la magnitud que refleja el aumento de la velocidad en una unidad temporal.

Centrípetoes aquello que atrae hacia el centro o que se desplaza hacia él. La idea de centro, por otra parte, puede usarse con referencia al punto que está en el medio de algo, equidistante de los bordes o límites.

Se llama aceleración centrípeta a la magnitud que se vincula a la modificación de la dirección de la velocidad de un cuerpo que se desplaza siguiendo una trayectoria de tipo curvilíneo. Ante esta trayectoria, la aceleración centrípeta se dirige al centro de curvatura del recorrido en cuestión.

Es importante tener en cuenta que cuando un objeto se desplaza en trayectoria curvilínea, su velocidad siempre experimenta modificaciones de dirección, aún cuando la rapidez sea constante. Esto se debe a que la dirección, más allá de la velocidad, nunca es constante.

Dicho de otro modo: un cuerpo puede realizar un movimiento circular uniforme, manteniendo una rapidez constante mientras realiza una trayectoria circular. Sin embargo, pese a la rapidez constante, su velocidad no es constante porque es una magnitud que resulta tangente a la trayectoria, y ésta modifica su dirección en reiteradas ocasiones mientras realiza el círculo.

La aceleración centrípeta, por lo tanto, no cambia el módulo de la velocidad, pero sí altera su dirección, posibilitando el desarrollo de la trayectoria.

Cuando hablamos de aceleración centrípeta, de manera irremediable siempre nos viene a la mente otro tipo de aceleración, la centrífuga. Este nuevo término se emplea para referirse a la aceleración que adquieren los cuerpos como consecuencia de lo que se conoce como efecto de la fuerza centrífuga. Esta fuerza se viene a definir como una de tipo ficticio que se produce cuando se describe el desplazamiento de un objeto cualquiera en un sistema de referencia, que se encuentra en rotación.

De esta última podemos destacar los siguientes datos de interés:
-Es totalmente radial, perpendicular a lo que es el movimiento del cuerpo.
-Se identifica por el hecho de que va dirigida hacia afuera.
-Se puede descomponer en dos: el componente en lo que es la dirección radial y el componente en la dirección norte-sur.
-Va aumentando conforme va haciendo lo propio lo que es la citada fuerza centrífuga.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de aceleración centrípeta (http://definicion.de/aceleracion-centripeta/)