Definición de acuífero

Antes de entrar de lleno en el esclarecimiento del significado del término acuífero hay que conocer su origen etimológico. En este caso, podemos decir que se trata de una palabra que deriva del latín, ya que es fruto de la suma de dos elementos de dicha lengua:
-El sustantivo “aqua”, que puede traducirse como “agua”.
-La forma verbal “fero”, que es equivalente a “yo llevo”.

Acuífero

Acuífero es una noción que se utiliza en los ámbitos de la geología y de la biología. En el primer caso, un acuífero es una estructura subterránea que alberga agua.

Los acuíferos son reservorios de agua que están ubicados debajo de la superficie terrestre. Estos acuíferos permiten la circulación del agua a través de diversas grietas y de la porosidad de su estructura.

En los acuíferos es posible diferenciar entre el nivel freático (el sector superior), la zona de saturación (el espacio donde los poros rocosos se llenan de agua) y la capa impermeable. Sobre el nivel freático, y antes de la superficie, se encuentra otro sector conocido como zona de aireación.

Se pueden hacer muchas clasificaciones de los acuíferos, ya que son numerosas las modalidades que existen. No obstante, entre las agrupaciones más frecuentes podemos encontrar las siguientes:
-En base a lo que es su comportamiento hidráulico, nos topamos con los acuíferos confinados, que son los que están entre dos capas impermeables; los semi-confinados; los subestimados o libres, que se hallan en contacto directo con lo que es el área subsaturada del suelo; y los costeros.
-Según lo que es su estructura, se pueden clasificar en dos grandes grupos: los libres y los confinados.
-Partiendo del criterio de lo que son sus texturas, nos encontramos con los fisurales y los porosos.
-Si nos sustentamos en lo que es el comportamiento hidrodinámico, están los acuíferos, los acuícludos, los acuitardos y los acuífugos.

Es importante tener en cuenta que los acuíferos permiten que una buena parte de la población de todo el mundo acceda al agua. Sin embargo, la explotación sin control y la contaminación amenazan este recurso. Los fertilizantes químicos que utiliza la agricultura, los desechos de la actividad industrial y la explotación petrolera son algunos de los factores que pueden contaminar un acuífero.

En concreto, entre los elementos más contaminantes que existen y que ponen en serio peligro a los acuíferos están los residuos que se generan en talleres de motor y gasolineras, en talleres de pintura, en tintorerías, en manufactureras y en industrias metalúrgicas. Eso sin olvidar los que derivan de las minas de metales o de la extracción de petróleo, entre otros.

Un ejemplo de acuífero es el Acuífero Guaraní, que ocupa miles de kilómetros debajo de Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay. Se trata de la mayor reserva planetaria de agua dulce que está debajo de la superficie.

En el terreno de la biología, por otra parte, un acuífero es un conducto que permite el transporte de líquidos en determinados organismos. Los equinodermos, por citar un caso, disponen de un sistema vascular acuífero con múltiples ramificaciones a lo largo del cuerpo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de acuífero (http://definicion.de/acuifero/)