Definición de almacén

Un almacén es un espacio destinado al depósito y/o la comercialización de mercaderías. De acuerdo a la región geográfica y al contexto, el término puede referirse a diferentes tipos de establecimientos.

Almacén

Por ejemplo: “Voy al almacén a comprar fideos, en unos minutos regreso”, “La empresa anunció que incrementará la capacidad de su almacén en Santa Marta”, “El gobierno está preocupado por la seguridad del almacén militar”.

En algunos países, un almacén es un sitio que se utiliza para almacenar bienes. En este caso, los almacenes forman parte de la cadena de suministro, sirviendo de depósito antes de que las mercancías sean llevadas a destino. También hay almacenes donde se guardan repuestos, maquinarias y provisiones de diferente clase.

En estos almacenes, que se encuentran en fábricas y tiendas de diversos rubros, suelen darse los siguientes procesos:

* recepción de las mercaderías a guardar. En este punto es imprescindible que las personas a cargo sepan previamente que recibirán un envío, y conozcan en detalle su contenido, el cual deberán controlar antes de poner su firma para concretar el procedimiento;

* colocación de los artículos en la correspondiente estantería de paletización, una estructura de metal destinada al almacenamiento de mercancía ubicada sobre un armazón de plástico o madera, entre otros materiales, denominado palé. El orden de la mercancía no puede ser arbitrario, sino que debe responder a una organización previamente establecida para que todos los empleados que tengan acceso al almacén puedan encontrarla rápidamente;

* preparación de pedidos. Esto también se conoce con el término picking, en inglés, y se trata del paso que pone a prueba el grado de atención que se haya prestado a la colocación;

* expedición, el último proceso esencial dentro de un almacén, ya que las mercaderías llegan para tarde o temprano ser reclamadas. Aquí se articula el trabajo de los encargados del almacén con el de los transportistas, que pueden pertenecer o no a la misma empresa.

Para los latinoamericanos, los almacenes son tiendas destinadas a las ventas minoristas de productos de primera necesidad, sobre todo alimentos. En este caso, un almacén es similar a un mercado, aunque con dimensiones más pequeñas y una variedad menor de productos a disposición de los compradores.

AlmacénEstos almacenes pueden ser autoservicio (el consumidor toma los productos que desea y luego los paga al llegar a la caja) o contar con un vendedor (el almacenero) que se encarga de alcanzar los productos al comprador.

Hacia finales de los años 90, los pequeños almacenes independientes y muchos otros comercios, como ser los videoclubes y las tiendas de ropa, comenzaron a sufrir la inevitable expansión a nivel internacional de las grandes cadenas. Si bien los consumidores pueden encontrar muchos beneficios en el hecho de tener acceso a muchos productos y servicios a precios accesibles, poco a poco la globalización ha ido apagando el brillo propio de cada ciudad, para reemplazarlo por una marquesina reconocible en todo el mundo.

Los comercios que cuentan con múltiples mercaderías de diferentes clases y que disponen de una gran superficie reciben el nombre de grandes almacenes o de tiendas por departamentos. La gente, en estos lugares, puede comprar desde comida hasta ropa pasando por objetos decorativos y electrodomésticos. Lo habitual es que los grandes almacenes pertenezcan a una misma empresa, a diferencia de los centros comerciales formados por muchos locales de distintas compañías.

Algunos grandes almacenes ofrecen un ambiente muy agradable, con lujosas instalaciones y una variedad aparentemente inagotable de productos y servicios, para dar a sus visitantes la sensación de que allí tienen todo lo que pueden llegar a necesitar; sin embargo, los precios no suelen ser su fuerte, y por eso los cazadores de ofertas siguen prefiriendo las tiendas especializadas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de almacén (http://definicion.de/almacen/)

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