Definición de amalgama

Una amalgama es una combinación o una unión de elementos que tienen características o esencias diferentes. En el terreno de la química, se llama amalgama a una aleación que se crea con mercurio y otros metales.

Amalgama

Cabe recordar que una aleación es el resultado de la fundición de dos o más elementos de los cuales al menos uno es un metal. Las amalgamas, de este modo, son aleaciones que tienen al mercurio como uno de estos elementos.

Cuando el mercurio es el metal de mayor preponderancia en la aleación, se obtiene una amalgama líquida. En cambio, si el mercurio aparece en un proporción menor que el otro metal, se trata de una amalgama sólida.

Estas amalgamas suelen utilizarse, en el terreno del arte y la joyería, para modificar las características de diversos elementos. La amalgama de plata, por ejemplo, permite platear el bronce, el latón y el cobre. La amalgama de oro, por su parte, sirve para dorar el latón, el cobre e incluso la propia plata.

En la odontología, se llama amalgama al material que, con el objetivo de restaurar las piezas, se aplica en los agujeros que dejan las caries en los dientes, restituyendo la estabilidad a la pieza y permitiendo que la persona pueda masticar. Estas amalgamas pueden combinar el mercurio con oro, plata, cobre, estaño u otros metales.

Lo normal es que en la odontología se hable de amalgama de plata, para hacer referencia a dicha aleación que permite reemplazar el tejido que se ha perdido a causa de una caries, de manera que el paciente no vea afectado el uso de sus dientes.

La amalgama se coloca en una de las cavidades de Black, una de las que fueron reconocidas y clasificadas por el Doctor Greene Black, considerado uno de los padres de la odontología moderna; existen cinco clases, que responden a las características y la ubicación de las caries que las hayan causado. El tipo de lesión determina, por lo tanto, la cavidad en la cual se ubique la amalgama.

Es importante señalar que las amalgamas dentales no se pegan al tejido, y por eso se dice que son retentivas. Uno de los beneficios más evidentes frente a los empastes es el bajo coste, pero también dura más. Por otro lado se encuentra el factor estético, donde su contrincante sale ganando: el color plateado resalta inevitablemente en la boca y esto hace que muchas personas lo rechacen.

La amalgama de plata provoca un incremento en la exposición a mercurio, tanto para los pacientes como para todos los profesionales de la salud que la manipulan. Durante la cremación, la quema de las amalgamas contribuye con la emisión de mercurio y contamina el aire.

Para el lenguaje cotidiano, por último, una amalgama es una mezcla que resulta estable, homogénea o fuerte: “Con tu capacidad de venta y mi experiencia contable, tenemos la amalgama perfecta para triunfar en el terreno de los negocios”.

Como puede apreciarse en el ejemplo anterior, estamos frente a dos individuos que presentan diferentes habilidades, elementos que no coexisten en ninguno de ellos pero que podrían beneficiarlos a ambos si se fusionaran; por eso, toman la decisión de asociarse para crear una amalgama que les permita conseguir sus objetivos con éxito, del mismo modo que en la química se combinan diferentes materiales para que cada uno aporte propiedades y características distintas.

Por otro lado, también es posible entender el término amalgama con un sentido relativamente negativo, si lo tomamos como una mezcla de objetos o personas que resulta confusa. Si nos centramos en una narración literaria, por ejemplo, donde se presentan personajes o situaciones de diferentes orígenes sin un orden o una razón aparentes, entonces podemos decir que se trata de una amalgama que genera una interferencia en el mensaje.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de amalgama (http://definicion.de/amalgama/)