Definición de amilasa

Se denomina amilasa a una enzima que tiene la capacidad de dividir el almidón en sus diversos componentes. Esta definición nos lleva al análisis de dos términos para comprender con precisión qué es la amilasa: enzima y almidón.

Amilasa

Una enzima es una proteína que se encarga de catalizar de manera específica las diferentes reacciones bioquímicas que desarrolla el metabolismo. En el caso de la amilasa, cataliza una reacción de hidrólisis que, en la digestión del almidón, da lugar a azúcares simples.

El almidón, por su parte, es un carbohidrato que actúa como reserva de energía en los vegetales. Por lo tanto: cuando la enzima amilasa actúa sobre el carbohidrato almidón, lo degrada convirtiéndolo en azúcares simples a través de una reacción metabólica.

La amilasa, de este modo, es clave en la digestión. Cuando una persona come pan, pastas u otros productos que disponen de harina, ingiere almidón. La amilasa producida por el páncreas y las glándulas salivales descompone el almidón en sustancias más simples para que el organismo pueda absorber los nutrientes.

El análisis de la cantidad de amilasa en sangre permite diagnosticar diversas enfermedades. Cuando su nivel es excesivo, puede deberse a pancreatitis, paperas o un problema renal.

Cabe destacar que la amilasa también está presente en la levadura que se utiliza para la producción de pan. Esta amilasa rompe el almidón de la harina, permitiendo que la levadura se “alimente” de los azúcares simples y haciendo que la masa crezca o se eleve. El proceso también otorga un sabor característico al pan.

  • Compartir  

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de amilasa (http://definicion.de/amilasa/)