Definición de arco reflejo

Para comprender qué es un arco reflejo, primero debemos referirnos al concepto de acto reflejo. Un acto reflejo es un movimiento que un individuo realiza de manera involuntaria, a modo de respuesta ante un determinado estímulo. La estructura nerviosa que se encarga de controlar dicho movimiento recibe el nombre de arco reflejo.

Arco reflejo

Los actos reflejos surgen a partir de la capacidad que tienen diversos animales para generar una sinapsis en la zona de la médula espinal. De este modo, el organismo brinda una respuesta antes de que la señal llegue al cerebro. De acuerdo a qué neuronas intervienen en el proceso, el arco reflejo puede presentar distintas características.

Cuando en el proceso actúan solo dos neuronas (una neurona sensitiva y una neurona motora), el arco reflejo es simple. Si se involucran más neuronas, el arco reflejo se vuelve complejo. En este último caso, actúan neuronas intercalares entre la neurona sensitiva y la neurona motora.

En concreto, el arco reflejo es la trayectoria que siguen los impulsos nerviosos a través del organismo. Tomemos el caso de un golpe en la zona de la rodilla que provoca un movimiento involuntario de la pierna. El arco reflejo va desde la neurona sensitiva que capta el estímulo (el golpe) hasta la neurona motora que ordena la respuesta (el movimiento).

Es importante distinguir, en definitiva, entre el arco reflejo y el acto reflejo. Se llama arco reflejo a la serie de estructuras que posibilitan la realización de la acción que se conoce como acto reflejo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de arco reflejo (http://definicion.de/arco-reflejo/)