Definición de astenosfera

El término astenosfera no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto se emplea para nombrar a la capa del manto terrestre ubicada a entre doscientos cincuenta y seiscientos kilómetros de profundidad, por debajo de la zona denominada litosfera.

Astenosfera

La astenosfera se compone de materiales semifundidos y sólidos. Sobre ella flota la litosfera, una capa rígida compuesta por el sector externo del manto y por la corteza terrestre. De este modo, sobre la zona de la astenosfera se produce el movimiento de las placas tectónicas.

El estado de equilibrio denominado isostasia (que se logra a partir de las distintas densidades de las partes que componen la superficie de la Tierra) y la deriva continental (el fenómeno que provocan las masas de los continentes al desplazarse) son posibles gracias a la existencia de la astenosfera, donde se desarrollan movimientos a través de la convección.

Otra característica de la astenosfera es que promueve la renovación y la expansión del fondo oceánico. Esto se debe a que en su composición se encuentra el basalto, una roca ígnea que, mediante un proceso de extrusión, fluye por las dorsales oceánicas. Cuando se encuentra con el continente, la materia se hunde y pasa por debajo, regresando al fondo oceánico y fundiéndose en el seno de la astenosfera por la subducción.

Es importante mencionar que, para algunos científicos, la astenosfera en realidad no existe. Hay especialistas que sostienen que la deriva continental se produce por un movimiento solidario de la corteza con el manto, mientras que la isostasia se desarrollaría entre la parte externa del núcleo de la Tierra y la parte interna del manto.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de astenosfera (http://definicion.de/astenosfera/)