Definición de asteroide

La etimología de asteroide nos remite a la lengua griega, más precisamente a un vocablo que se emplea con referencia a aquello que tiene forma, figura o aspecto de estrella. En el terreno de la astronomía, se llama asteroide a un cuerpo de escasas dimensiones que forma parte del sistema solar.

Asteroide

Recordemos que el sistema solar es un sistema de planetas cuya organización gira en torno a la estrella llamada Sol. Los asteroides, en este marco, son objetos rocosos que orbitan alrededor de la mencionada estrella, por lo general entre las órbitas de Júpiter y Marte.

El diámetro de los asteroides no supera los 1.000 kilómetros: tienen, por lo tanto, una dimensión menor que los planetas. En cambio, son más grandes que los meteoroides, otros cuerpos astronómicos del sistema solar.

A partir de cambios en los distintos conceptos de la astronomía, también se modificó la clasificación de los asteroides. Solía considerarse que el primer asteroide en haber sido descubierto era Ceres, detectado por Giuseppe Piazzi en 1801. Sin embargo, en 2006, Ceres pasó a ser considerado como un planeta enano. Esta novedad transformó a Palas, hallado en 1802, como el primer asteroide en haber sido descubierto.

Ya en el siglo XXI, la astronomía ha reconocido cientos de miles de asteroides. El choque de cuerpos mayores que, por la influencia que ejerce la fuerza de gravedad de Júpiter, no pudieron constituirse como planetas, es el origen de estos astros que tienen un tamaño de entre diez metros y casi 1.000 kilómetros de diámetro.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de asteroide (http://definicion.de/asteroide/)