Definición de banco central

Banco es un término con varios significados. En esta oportunidad nos interesa la definición de banco como una entidad financiera cuya función es administrar el dinero. Estas instituciones, que surgieron en el Renacimiento, se encargan de brindar servicios como el préstamo de capital o el depósito de valores.

Banco central

Central, por otra parte, es lo perteneciente o relativo al centro. Este concepto puede referirse a lo básico o esencial de algo, al espacio donde convergen acciones coordenadas o a aquello que está en el medio o en el centro de algo.

El banco central, por lo tanto, es un tipo de banco que actúa como la entidad responsable de la política monetaria de una nación o de un grupo de ellas. Por sus características, este banco tiene un funcionamiento muy diferente al resto: interactúa con el Estado y con los otros bancos y no con clientes particulares, por ejemplo.

En algunos países, el banco central es una entidad independiente del gobierno del país al que pertenece. Se trata de una institución pública regulada por estatutos y leyes y cuyos beneficios son derivados al Estado.

No obstante, a pesar de que es una institución independiente, no hay que olvidar que el banco central pertinente tiene una serie de obligaciones y deberes con respecto a lo que es el Gobierno del Estado o Estados a los que pertenecen. En concreto, deben cumplir irremediablemente con tres labores:
• De manera imprescindible tiene que rendir cuentas de lo que sería la gestión que ha venido realizando. Por eso, cada año debe presentar no sólo un informe donde se registre su balance de cuentas sino también donde se dé consabido detalle de todas las actividades que ha llevado a cabo así como, de igual modo, de la política monetaria que ha venido siguiendo.
• Otra de las obligaciones que tiene todo banco central respecto al gobierno es la de ser totalmente transparente. Evitar cualquier tipo de acción regular así como de casos de corrupción es lo que se persigue conseguir con este deber. Para ello, la citada entidad financiera pone a disposición de aquel así como de la ciudadanía la información concerniente a sus decisiones, procedimientos y estrategia que viene acometiendo.
• Asimismo no hay que olvidar que es especialmente importante que el banco central tiene también la obligación de repartir los beneficios que se obtengan, una vez que se hayan descontado todos los gastos que tiene en materia de personal, costes de lo que sería su mantenimiento, la realización de informes anuales…

Entre los ejemplos de entidades financieras de este tipo destacan algunas tales como el Banco Central Europeo, el Banco Central de Chile o el Banco Central de la República Argentina.

Una de las funciones más importantes de un banco central es la emisión de dinero legal (de hecho, es la única entidad habilitada para esto). El banco central también se encarga de gestionar las tasas de interés (para mantener la estabilidad de los precios y resguardar el valor de la moneda), otorgar préstamos a los bancos comerciales o a los Estados, custodiar las reservas de oro y divisas y asesorar al gobierno en cuestiones económicas y financieras.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de banco central (http://definicion.de/banco-central/)