Qué es Banco Mundial

El Banco Mundial es una entidad especializada de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Su nombre muchas veces se escribe de forma abreviada, es decir sólo con las iniciales BM y en inglés se lo conoce como World Bank Group o WBG.

Banco Mundial

Esta institución, cuya sede se encuentra en Washington (Estados Unidos), fue creada en 1944 y está integrada por 185 países miembros. Su objetivo principal es bajar los índices de pobreza a través de créditos de bajo interés y apoyos económicos a las naciones en vía de desarrollo.

El Banco Mundial nace como una extensión del Banco Internacional para la Reconstrucción y el Desarrollo (BIRD), una iniciativa planeada para ayudar a las naciones europeas en su reconstrucción después de la Segunda Guerra Mundial.

Los comienzos del BM

Se fundó en el año 1945, tras el cese de la Segunda Guerra Mundial, siendo aprobada por 38 países primeramente hasta alcanzar el número de 181 Estados miembros. Se buscaba fundamentalmente ayudar a la economía de los países europeos que habían sido devastados por la guerra, ofreciéndoles préstamos que fueran destinados a la reconstrucción de los mismos. El primero en recibir uno fue Francia (250 millones de dólares), posteriormente Chile, Japón y Alemania entre muchos otros.Los comienzos del BM

El BM se mantiene gracias al pago de los intereses y la especulación en la bolsa de valores, además de las cuotas que los Estados aportan a fin de poder participar en esta organización. Aquellos países que forman parte del BM tienen derecho a pedir prestado dinero en caso de catástrofe, de este modo se justifica el pago de elevados aranceles para evitar quedarse en la ruina total en tales situaciones. En 1990 el Banco Mundial concedió el mayor préstamos jamás dado, a México, un valor de 1.260 millones de dólares para que el país utilizara para pagar su deuda externa.

Con motivo del gran endeudamiento que casi todos los países tenían con el BM se procedió a realizar la Iniciativa para la Reducción de la Deuda de los Países Pobres Altamente Endeudados, a través de la cual se les perdonaba a los países damnificados una parte de la deuda si trabajaban con nuevas políticas de ajuste estructural.

El Grupo del Banco Mundial dispone de oficinas en más de cien países y cuenta con una plantilla de más de 10.000 empleados. Por otra parte, alrededor de 5.000 personas colaboran con la organización de forma temporal o como consultores.

El BM no tiene un dueño absoluto, todos los países miembros son dueños, sin embargo existen algunos Estados que poseen más acciones en este organismo y esto les permite gozar de mayores privilegios, estos son: Estados Unidos (un 16.98% de los fondos del BM provienen de este país), Japón (posee un 6.24% de las acciones), Alemania (el 4.82%) y y Francia y el Reino Unido (un 4,62% cada uno), se sabe que el que más recursos aporta mayor influencia puede ejercer en torno a las decisiones que se toman allí.

Entre las entidades que forman parte del grupo, se encuentra la Asociación Internacional de Fomento (AIF, 166 países miembros), el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF, con 185 países miembros), el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (conocido como OMGI, 171 países miembros), el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI, 143 países miembros) y la Corporación Financiera Internacional (CFI, 179 países miembros).

Cabe destacar que el Banco Mundial cuenta con un equipo de Directores Ejecutivos que está formado por 12 Directores Ejecutivos estables que tienen la titularidad del puesto y 12 que se desempeñan como suplentes pero no están autorizados a participar en las votaciones. Por otra parte, el Directorio Ejecutivo se encarga de elegir al Presidente del organismo.

La forma de operar del BM consiste en una reunión anual que se realiza entre septiembre y octubre, donde se analiza el accionar económico de los países miembros, luego de la cual se reúnen los 24 Directores Ejecutivos donde aquellos países que tienen mayores acciones en el BM son los que tienen mayor peso en la toma de decisión y establecen de qué forma deberá operar cada país a partir de ese momento.

Existen muchas posturas en torno a la eficacia o el carácter nocivo que esta institución tiene en la economía mundial. De forma concisa pueden reconocerse tres posturas acerca de esta entidad:
*Los que creen que está contribuyendo con el desarrollo y la eliminación de la pobreza en el mundo ya que sus proyectos son eficaces. (muy pocos se atreven a defender esta postura).
*Aquellos que creen que el BM es el fundamental responsable de la pobreza estructural pero que si se planificaran nuevas medidas de integración social, esto podría modificarse positivamente.
*Los que afirman igualmente que es el responsable de la pobreza en el mundo y sostienen que debería desaparecer para dar lugar a nuevos mecanismos que proyecten una arquitectura económica más justa y distribuyan la riqueza realmente, sin defender los interese particulares de los grandes accionistas como ocurre con el BM.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Qué es Banco Mundial (http://definicion.de/banco-mundial/)