Definición de barómetro

Un barómetro es un indicador o una estimación acerca de una cierto estado o de una condición. Por ejemplo: “El barómetro de lectura muestra que, en nuestro país, los libros preferidos pertenecen al género de la autoayuda”, “La Unión Europea ha presentado un barómetro sobre los hábitos de consumo de los adolescentes”, “El gobierno desmintió el barómetro sobre la gente vive en situación de calle”.

Barómetro

Una periodicidad mensual es la que de manera habitual tienen estos citados barómetros o estimaciones que, por ejemplo, se realizan por parte del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) de España. En concreto, estos estudios los acomete para conocer el estado de la opinión de la sociedad de dicho país sobre algún asunto o tema concreto.

Más exactamente aquellos se sustentan en un bloque de preguntas de tipo fijo que son las que sirven para que dicho organismo elabore los llamados indicadores de barómetros. No obstante, además se cuenta con otro conjunto de preguntas de clase variable que de manera habitual hacen referencia a cuestiones de tipo social o político.

Así, por ejemplo, es muy habitual que dichos barómetros se acometan tiempo antes de que tengan lugar las elecciones nacionales para estimar cuál va a ser el resultado de las mismas y qué porcentaje de ciudadanos tiene pensado acudir a las urnas para participar en este proceso democrático tan importante.

Barómetro, por otra parte, es aquel dispositivo que se emplea para realizar mediciones de la presión de la atmósfera. Esto quiere decir que el barómetro calcula cuál es el peso que ejerce la atmósfera por unidad de superficie.

Existen distintos tipos de barómetros, como el de mercurio, que señala la presión atmosférica de una materia gaseosa de acuerdo a las diferencias existentes en el nivel de dos vasijas que contienen mercurio y que están intercomunicadas.

Un barómetro metálico es aquel formado por un recipiente de metal cuyas paredes se caracterizan por su elasticidad. La forma de este recipiente se modifica según los cambios de la presión atmosférica a partir de la extracción de aire. Dicha modificación, por su parte, se amplifica a través de una aguja que indica la presión que existe. El barómetro holostérico y el barómetro aneroide son otras clases de barómetros metálicos.

En este sentido, hay que establecer que es muy importante saber que los metálicos tienen la capacidad de ser mucho menos sensibles que los de mercurio, pero en contrapartida son aquellos mucho más fácilmente transportables y además mucho más prácticos. En concreto, podemos determinar que uno de los más empleados es el holostérico.

También existe el barómetro registrador, que es aquel que registra, en un cilindro que gira automáticamente, los cambios de la presión atmosférica.

El matemático y físico Evangelista Torricelli fue el primero en desarrollar distintos tipos de barómetros durante el siglo XVII. Los primeros barómetros consistían en una columna de líquido que se hallaba encerrada en un tubo, cuya parte superior permanecía cerrada. El peso de esta columna con líquido lograba equilibrarse con exactitud con el peso de la atmósfera.

No obstante, también podemos subrayar la existencia de otros barómetros también relevantes como sería el caso del que realizara Fortin. Este se caracteriza porque, aunque está basado en el que diseñó el mencionado Torricelli, está mucho más perfeccionado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de barómetro (http://definicion.de/barometro/)