Definición de bestiario

Con origen en el vocablo latino bestiarius, bestiario es un concepto que se emplea con referencia a las colecciones de textos e ilustraciones de animales, ya sea reales o del terreno de la fantasía, que se realizaban en la Edad Media.

Bestiario

Los bestiarios medievales, por lo tanto, reunían información sobre distintas bestias. Por lo general se centraban en la descripción de estas criaturas, incluyendo además lecciones sobre moral. Las características de los animales que se mencionaban solían basarse en motivos religiosos: por eso eran textos más simbólicos que científicos.

Existían bestiarios reales, sobre animales que eran considerados positivos (como las águilas y los leones) o negativos (los cerdos, las serpientes), y bestiarios fantásticos, que se orientaban a bestias mitológicas como los centauros o los dragones.

El primer bestiario del que existen registros es el Physiologus, de autor anónimo. Este bestiario habría sido escrito entre el siglo II y el siglo IV en Alejandría. A partir del siglo XII estas obras comenzaron a popularizarse en países como Francia e Inglaterra.

Uno de los bestiarios más conocidos es el Bestiario de Aberdeen, de origen inglés. Se trata de una recopilación de otros bestiarios integrada a capítulos del Génesis y con numerosas ilustraciones.

Otro uso de la noción de bestiario se asocia a los gladiadores que, en el circo romano, se enfrentaban a animales feroces. Estos bestiarios podían ser prisioneros de guerra, jóvenes que se especializaban en el manejo de armas o profesionales dedicados a participar de estos espectáculos a cambio de dinero.

“Bestiario”, por último, es el título de varias obras artísticas, entre ellas un famoso libro de cuentos del argentino Julio Cortázar.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de bestiario (http://definicion.de/bestiario/)

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