Definición de biodegradable

El adjetivo biodegradable permite calificar a la sustancia que se puede degradar mediante el accionar de un agente biológico. Los animales, los hongos y las bacterias, por ejemplo, pueden lograr la descomposición de este tipo de productos.

Biodegradable

Aquello que es biodegradable, por lo tanto, se degrada en condiciones ambientales de tipo natural por intermedio de un organismo biológico. La degradación supone que la sustancia en cuestión se descompone en los diferentes elementos químicos que la formaban.

Las sustancias biodegradables suelen ser usadas por microorganismos a modo de sustrato, generando energía con ellas por la respiración celular. Además les permiten producir tejidos, aminoácidos o hasta otros organismos.

Cabe destacar que la degradación puede desarrollarse por vía anaerobia (sin el uso de oxígeno) o por vía aerobia (con oxígeno). Este proceso es muy importante para la ecología ya que los materiales que no son biodegradables pueden permanecer como residuos hasta millones de años.

Mientras que las cáscaras de las frutas pueden biodegradarse en unos pocos días o en algunas semanas y el papel tarda unos meses, otros elementos no son biodegradables en el corto o mediano plazo. Una botella de vidrio puede tardar unos 4.000 años en biodegradarse, mientras que ciertos tipos de hierro demoran más de un millón de años en descomponerse.

Para el cuidado del medio ambiente, el uso de productos biodegradables es vital debido a que contribuye a minimizar el nivel de residuos y evita la permanencia de contaminación en el planeta. Hay que tener en cuenta, de todos modos, que la biodegradación anaerobia libera metano, un gas de efecto invernadero.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de biodegradable (http://definicion.de/biodegradable/)