Definición de biomasa

La Real Academia Española (RAE) reconoce dos grandes significados del término biomasa. Por un lado, el concepto alude a la materia orgánica que se genera a través de un proceso biológico (ya sea inducido o espontáneo) y que puede emplearse para producir energía. Por otra parte, biomasa es la totalidad de la materia de los organismos que habitan en un cierto lugar, que se expresa en peso por unidad de volumen o de área.

Biomasa

La primera acepción mencionada es la más popular, ya que se utiliza en el ámbito de la producción energética. En este caso, la idea está centrada en la biomasa que puede aprovecharse para la generación de energía.

La energía radiante de los rayos solares, al llegar a nuestro planeta, es absorbida por las plantas. Estos seres vivos, mediante el proceso conocido como fotosíntesis, convierten dicha energía radiante en energía química. Una porción de esta energía se almacena como materia orgánica: esa biomasa puede procesarse para aprovechar la energía y transformarla en combustible.

Hay que tener en cuenta que la biomasa no es solo la parte de la materia orgánica que puede emplearse para producir energía: también hay biomasa que sirve como abono o que puede usarse como alimento. Además es importante considerar que el vínculo entre la biomasa y la energía útil varía de acuerdo a diferentes factores.

El método más simple para obtener energía a partir de la biomasa es la combustión directa: por ejemplo, quemando madera. Los biocombustibles también se elaboran aprovechando la energía presente en la biomasa, aunque el proceso resulta más complejo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de biomasa (http://definicion.de/biomasa/)