Definición de biotopo

La raíz etimológica de biotopo está en la lengua griega, donde encontramos los vocablos bio (que puede traducirse como “vida”) y tópos (que se traduce como “lugar”). Estas ideas llegaron al alemán como biotop, y luego a nuestro idioma como biotopo.

Biotopo

El alemán Ernst Haeckel fue quien destacó que la existencia de las biotas (los seres vivos que habitan en un área determinada) en un ecosistema está determinada por diversos factores ambientales y por las interacciones que establecen los organismos entre sí. Haeckel, en este marco, propuso que el hábitat es un requisito previo al nacimiento y el desarrollo de un ser vivo.

Un biotopo, en este marco, es un lugar que brinda las características ambientales que necesita un conjunto de seres vivos para subsistir y desarrollarse. Se trata de una zona que, por sus condiciones, sirve como espacio vital a determinados animales, plantas y otros organismos.

El concepto de biotopo es muy similar al de hábitat. Sin embargo, el término hábitat alude a la zona donde habitan poblaciones o especies; biotopo, en cambio, refiere a una comunidad biológica (biocenosis).

La biocenosis está formada por todos los organismos, de cualquier especie, que conviven en un biotopo. En el biotopo podemos diferenciar entre la zoocenosis (la comunidad de animales), la fitocenosis (plantas) y la microbiocenosis (microorganismos). El biotopo y la biocenosis componen el ecosistema.

Cuando un biotopo es afectado por la contaminación u otro factor, es posible desarrollar diversas tareas con la intención de restaurarlo, como plantar determinadas especies vegetales o sanear los cursos de agua.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de biotopo (http://definicion.de/biotopo/)