Definición de cadena

El término cadena proviene del latín catēna y hace mención a una sucesión de eslabones que están unidos de alguna manera. Estos eslabones pueden ser de distintos materiales, como oro, plata u otros.

Cadena

Existen, de este modo, cadenas de los tipos más diversos y con funciones de lo más disímiles. Hay cadenas que se utilizan como un accesorio en la vestimenta, colgándose del cuello. Por ejemplo: “Mi marido me regaló una cadena de oro para el aniversario”, “La víctima fue atacada cuando el delincuente le quiso robar una cadena”.

Se conoce como cadena para la nieve, por otra parte, al dispositivo que se instala en las ruedas de un coche para evitar que patine cuando se desplaza por un camino cubierto de hielo o nieve: “Las autoridades han sugerido el uso de cadenas para circular por los caminos de montaña”, “Si quieres llegar a la cumbre, deberás ponerle cadenas a tu automóvil”.

Siguiendo con los vehículos, una cadena de transmisión es aquella que se emplea para transferir el movimiento impulsado por los pedales a las ruedas.

Una cadena montañosa, también conocida como cordillera, es la serie de montañas que están unidas entre sí. Un ejemplo de cadena montañosa en Sudamérica es la cordillera de los Andes.

Tampoco podemos pasar por alto el hecho de que con mucha frecuencia hacemos referencia al término cadena para citar a los distintos canales que existen en medios de comunicación audiovisuales como sería el caso de la televisión o la radio. De esta forma, algunos ejemplos son la emisora Cadena Ser, Cadena Cien o Cadenal Dial, en el ámbito de las ondas radiofónicas.

En el ámbito de la Naturaleza, es vital el concepto de cadena trófica. Con él lo que se define es al conjunto de relaciones que se establecen entre los organismos vivos del entorno y que determinan que unos se nutren de otros siguiendo un orden determinado. De esta manera, por ejemplo, sabemos que de las plantas se alimentan los insectos que a su vez se convierten en los nutrientes de los roedores, estos son el alimento de los reptiles y a su vez estos lo son de las aves.

En concreto podemos establecer que en toda pirámide trófica existen dos escalones fundamentales. Así, en primer lugar están los productores primarios, que son los que usan la energía solar o la quimiosíntesis para obtener la energía que les sirva para fabricar materia orgánica, y luego están los consumidores que son los que necesitan la materia orgánica de otros seres vivos para generar sus componentes.

En este último caso, tenemos que decir que dentro de dicho escalón se encuentran los parásitos, los descomponedores y los predadores que son aquellos seres vivos que se comen a sus presas enteras o en parte.

La cadena de mando es la denominación recibida por el esquema o la organización que se utiliza en una entidad del tipo vertical (con jerarquías) para comunicarse. La información se origina en la parte superior de la pirámide y desciende hasta la base.

En informática, por último, una cadena de email se crea cuando un cierto correo electrónico es reenviado una y otra vez por los destinatorios, lo que favorece su circulación entre mucha gente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de cadena (http://definicion.de/cadena/)