Definición de cáncer

El cáncer es definido por la Real Academia Española (RAE) como una enfermedad neoplásica con transformación de las células. El término también permite hacer referencia a un tumor maligno.

Cáncer

El uso del concepto suele referir al conjunto de enfermedades que implican un exceso de células malignas (las células cancerígenas), lo que produce una invasión del tejido circundante o la metástasis (la propagación a distancia de estas células) que lleva al desarrollo de nuevos tumores. Las células se reproducen en la medida en la que el cuerpo así lo requiere y van sustituyéndose (nacen nuevas y las que ya no sirven se mueren); el cáncer se hace presente cuando la reproducción de células tiene lugar de forma descontrolada, dividiéndose demasiado deprisa o porque las células que ya no sirven parecen haber olvidado cómo morir.

El cáncer afecta a individuos de todas las edades e incluso puede surgir en el feto. Se trata de una enfermedad que causa cerca del 13% de los fallecimientos mundiales y que mata a millones de personas al año.

La causa del cáncer es desconocida, aunque se reconocen diversos factores de riesgo que propician su aparición. El envejecimiento, el tabaquismo, la exposición solar o a diversos agentes químicos, el sedentarismo y la dieta son factores que, en ciertos casos, pueden precipitar el desarrollo de cáncer.

El tratamiento del cáncer puede realizarse mediante una cirugía, radioterapia o sesiones de quimioterapia, de acuerdo a las especificidades de la enfermedad en cuestión y a la respuesta del organismo.

La especialidad médica dedicada al estudio y tratamiento de los tumores benignos y malignos se denomina oncología. Los oncólogos pueden diagnosticar el cáncer, indicar el tratamiento adecuado, realizar el seguimiento de dicho tratamiento y/o los cuidados paliativos adecuados.

Por otra parte, Cáncer es un signo del zodíaco al que pertenecen aquellos que nacen entre el 22 de junio y el 22 de julio.

Cáncer y esperanza de vida

CáncerExisten diversos tipos de cáncer, entre los más comunes podemos mencionar el cáncer de mamas, de pulmón, de piel y de tejido y entre las causas más conocidas se encuentra la exposición a ciertos productos químicos, toxinas ambientales o aflatoxinas consumo de alcohol en la excesivo, exposición exagerada a la luz del sol, agentes genéticos, obesidad, exposición a radiación. De todas formas, muchas veces los médicos no consiguen dar con el origen real de esta dolencia.

Algunos especialistas aseguran que ésta es la enfermedad de nuestra era, provocada y acrecentada por el ritmo de vida al que nos exponemos.

Si bien es cierto que la esperanza de vida de los seres humanos ha crecido considerablemente en número y hace unos 50 años era de 50 o 60 años, ahora ha llegado a los 70 u 80; sin embargo a nivel ético la pregunta que nos surge es ¿a costa de qué? ¿vale la pena mantener la vida de una persona enferma por ese terror abismal a la muerte? Algunas personas opinan que sí y por eso en vez de vivir 5 años disfrutando lo que les queda de existencia, prefieren condenarse a 10 o 15 años de rayos, quimioterapias y operaciones para vivir todo lo que puedan.

Posiblemente no exista una única forma de entender y tratar esta enfermedad; sin embargo es interesante recordar que la medicina occidental solo trata el iceberg del problema, no aborda la raíz del mismo, por lo que una persona que supera un cáncer corre el riesgo de volver a contraerlo, porque las razones psíquicas que lo llevaron a enfermar no son analizadas ni enfrentadas. En otras culturas, la forma de tratar estas enfermedades es a través de la armonía y la sanación integral del organismo y, en muchos casos, se consiguen resultados asombrosos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de cáncer (http://definicion.de/cancer/)