Definición de capítulo

Un capítulo es una división que se hace en un libro u otro tipo de documento escrito para facilitar la lectura y el orden e integración de los contenidos. El término tiene su origen en el vocablo latino capitulum.

Capítulo

Cada capítulo, por lo tanto, supone una parte o sección dentro de una obra de una cierta longitud (si la obra es muy breve, no se justifica la división en capítulos). La extensión de los capítulos varía de acuerdo con las intenciones y necesidades del autor y la obra. De hecho, dentro de un mismo libro, por ejemplo, la duración de cada capítulo puede diferir considerablemente del resto.

Los autores suelen numerar los capítulos por orden de aparición: al capítulo 1 le sigue el capítulo 2 y así sucesivamente. Algunos capítulos no tienen número y se consideran como una subdivisión diferente (la introducción, el epílogo, etc.). Ciertos escritores, por otra parte, no numeran los capítulos, sino que dan un título a cada uno.

Por ejemplo: “En cuanto termine de leer el libro, te lo presto: son catorce capítulos y voy por el octavo”, “La última novela de este autor me aburrió y la abandoné en el cuarto capítulo”, “El capítulo de la muerte del capitán me ha fascinado”.

La noción de capítulo también puede utilizarse en otro tipo de obras que van más allá del material escrito. Las series de televisión, ya sean novelas, comedias o de otro tipo, pueden dividirse en capítulos: “¿Viste el último capítulo de la novela? El doctor Romerson secuestró a Mary y la llevó a su casa en la montaña”, “Faltan tres capítulos para el final de la telenovela que ha conquistado a los brasileños”.

CapítuloEn algunas regiones de habla hispana este término se utiliza como sinónimo de episodio cuando se habla de series televisivas, aunque ambos vocablos deberían ser comprendidos en este contexto. Una obra dividida en episodios puede describirse como episódica, y esta clasificación es muy usada en el ámbito de los videojuegos, especialmente en aquellos que se distribuyen de forma digital; el mercado de los títulos descargables representa un ahorro considerable de recursos para un desarrollador, y partir un proyecto en varias entregas puede ayudar a mejorar el contenido futuro a través de las opiniones que recibe cada una de ellas.

Dentro de la familia del término capítulo se encuentra el verbo recapitular, que puede definirse como recordar en forma ordenada aquello que se haya expresado por escrito u oralmente. Se trata de una palabra propia del lenguaje formal, no muy utilizada en el habla cotidiana. Si se ahonda en su etimología, se descubre que es posible distinguir tres componentes léxicos provenientes del latín: re (que indica una reiteración, un viaje hacia atrás), caput (que se traduce como cabeza) y -ción (un sufijo asociado a las acciones y los efectos).

De este modo, se obtiene un término que habla de volver hacia atrás, hacia el comienzo de algo, hacia un punto importante en el tiempo; en su versión latina, su significado aproximado es recordar un pacto o convenio. Esto nos lleva al verbo capitular, el cual indica la creación de un pacto o convenio por parte de un grupo de individuos. Continuando con este análisis en sentido inverso, el vocablo capítulo se forma a partir de caput y el sufijo -ulum, usado para la construcción de diminutivos.

En su sentido etimológico, capítulo hace alusión a la repartición de mando, a la división del poder, de la parte más importante (la cabeza). Es posible, entonces, entender que en la actualidad se asocie a la partición de una obra artística o de un documento en fragmentos ordenados y coherentes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de capítulo (http://definicion.de/capitulo/)