Definición de cápsula

El vocablo latino capsŭla es el diminutivo de capsa, término que puede traducirse como “caja”. A nuestra lengua llegó como cápsula: el envoltorio soluble que se utiliza para el suministro de fármacos.

Cápsula

También se llama cápsula al medicamento que contiene y al conjunto que forman la envoltura y el fármaco. Por ejemplo: “El médico me recetó unas cápsulas para combatir la acidez estomacal”, “Por favor, llévale a la abuela las cápsulas azules y dile que debe tomarlas antes de cenar”, “Estoy harta de las pastillas y las cápsulas”.

La noción de cápsula también se emplea de otros modos. Puede tratarse del envoltorio que resguarda un tapón y de la cubierta encargada de recubrir diversas partes de un cuerpo.

Respecto a esta última acepción, puede mencionarse a la cápsula renal. Esta membrana aísla al riñón y le brinda protección frente a eventuales golpes o infecciones. La cápsula renal recubre la corteza renal, que es el envoltorio de la médula renal.

La cápsula bacteriana, por otra parte, es una capa que cubre las paredes celulares de las bacterias. Está formada por polisacáridos y glicoproteínas que impermeabilizan el interior de la célula.

En el ámbito de la botánica se denomina cápsula al fruto seco que, cuando madura, libera semillas. Estas cápsulas tienen al menos un par de carpelos, cada uno con más de una semilla.

Cápsula, por último, es el sector de la nave espacial que alberga a los tripulantes: “Los ingenieros informaron que la cápsula se acoplará a la estación espacial en las próximas horas”, “La cápsula estalló pocos segundos después de desprenderse del cohete”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cápsula (http://definicion.de/capsula/)

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