Definición de caquexia

El vocablo griego kachexía derivó en caquexia, un término de nuestra lengua que hace referencia a un estado de desnutrición severa que se genera por enfermedades como el cáncer o la tuberculosis, entre otras.

Caquexia

La caquexia está vinculada a una debilidad muy marcada, que incluye la atrofia de los músculos. Por este motivo la persona con caquexia no puede movilizarse con normalidad.

De acuerdo a algunos investigadores, antes de producirse la atrofia muscular se lleva a cabo el reemplazo del tejido adiposo blanco por otro tejido adiposo: el marrón o pardo. En este proceso se gasta energía y se agrava el estado caquéctico del individuo.

Quien sufre de caquexia, experimenta también la astenia: la persistencia de una sensación de agotamiento físico y mental. Con la caquexia además llega la anorexia (ausencia de apetito) y la anemia (una concentración reducida de hemoglobina en el torrente sanguíneo).

Muchos de los pacientes que luchan contra el cáncer terminan falleciendo por la caquexia. En el proceso el organismo reacciona ante la enfermedad descomponiendo el tejido adiposo y los músculos, provocando la pérdida de peso y de masa muscular.

Se cree que cerca del 80% de las personas que padecen un cáncer en estado avanzado pueden presentar caquexia ya que los tumores provocan cambios en el metabolismo. En el marco de los cuidados paliativos que se brindan a pacientes terminales, los especialistas recomiendan no forzar al sujeto a alimentarse, sino tratar de abrir su apetito con comidas que le gusten y fáciles de deglutir en pequeñas cantidades.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de caquexia (http://definicion.de/caquexia/)