Definición de cascada

Con origen en el vocablo italiano cascata (traducido al español como “caída”), el concepto de cascada hace referencia a las caídas de agua que se producen a una determinada altura como consecuencia de un notorio desnivel en el cauce. Cuando las cascadas poseen grandes dimensiones se las define como cataratas.

Cascada

El caudal de una cascada varía según la época del año, mientras que la altura, las formas, la anchura del lecho y los tipos de paredes por los cuales cae el agua pueden depender de múltiples factores geológicos.

Cuando el agua cae desde el punto más alto de una cascada, su velocidad no es llamativa debido a que el aire genera resistencia. Este mismo motivo hace que se segmente en distintos chorros o saltos. Cabe resaltar que las cascadas pueden retroceder y desplazarse en dirección a la fuente del río cuando las rocas blandas que se acumulan en su base se desmoronan.

A nivel mundial, la caída más importante es el denominado salto Ángel, que alcanza una altura de 979 metros. Este salto surge por el avance del río Churún desde el Auyantepuy, en el estado venezolano de Bolívar.

La segunda caída más alta es el salto del Tugela, con 947 metros. Esta cascada se encuentra en la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica.

En cuanto a la caída más ancha del mundo, se trata de las Cataratas Victoria, en la frontera entre Zambia y Zimbabwe. Su anchura es de 1,7 kilómetros.

Además de las citadas, tampoco podemos obviar a otras cascadas que, por diversos motivos, son muy afamadas en todo el mundo. Entre ellas se encuentran, por ejemplo, las cataratas del Niágara que se sitúan en la frontera entre Canadá y Estados Unidos y que han conseguido ser absolutas protagonistas en el ámbito del cine. Y es que varias son las películas que las han tomando como claves: Niágara (1953), Superman II (1980)…

Asimismo también habría que resaltar las cataratas del Iguazú, sitas entre Brasil y Argentina, que tienen el privilegio de haber sido elegidas como una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo. En ellas sobresale, de entre sus 275 saltos, la conocida Garganta del Diablo que tiene una altura de 80 metros.

Al hablar de cascada tampoco podemos pasar por alto que bajo ese nombre también se encuentra un grupo de música alemán, de eurodance, que comenzó su andadura en el año 2004 y que ya cuenta con una serie importante de éxitos a sus espaldas destacando especialmente el que lograron con su canción “Everytime We Touch”. Yanou, Natalie Horter y DJ Manian son los tres componentes de esta formación que cuenta con diversos galardones internacionales como son los International Dance Music Awards, los World Music Awards o los MTV Video Music Awards.

De la misma forma, hay que resaltar que también se emplea el término cascada en el ámbito de la informática para referirse a un tipo de modelo de creación de software.

Cabe mencionar que, en otros contextos, la palabra cascada hace referencia a aquello que se considera gastado, está golpeado o carente de fuerza (“Aquel adorno está cascado ya que se cayó desde arriba de la mesa”).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de cascada (http://definicion.de/cascada/)