Definición de castillo

Castillo es un término que procede del latín castellum y que hace referencia a un edificio fortificado, cercado de murallas, fosos y baluartes. Su construcción es similar a otras estructuras militares, como el torreón, el alcázar, el fuerte o la ciudadela.

Castillo

Los primeros castillos se remontan al Neolítico, cuando eran construidos con barro. Poco a poco se fueron sumando otros materiales, como piedra o adobe. Los romanos impusieron grandes avances en la construcción de castillos, como la creación de las torres redondas. Ya en la Edad Media, el castillo comenzó a cumplir con una doble función (militar y residencial para la nobleza).

El objetivo de los castillos es dificultar los asedios y ataques a los centros de poder. Cuentan con una cerca o muralla que alberga torreones para mejorar la defensa y, en ocasiones, con un foso alrededor de la muralla. Además disponen de una torre principal (que presenta las estancias principales) y un patio de armas, entre otras estructuras.

A lo largo y ancho de la geografía mundial existen castillos. No obstante, estos son los que se han considerado más espectaculares:
• Neuschwanstein. En la cordillera del Tirol es donde se encuentra situada esta sorprendente edificación, que data del siglo XIX y que fue ordenada construir por orden del rey Luis II de Baviera.
• Castillo de Windsor. Uno de los monumentos más significativos de Inglaterra es este, que se halla enclavado a poco más de 30 kilómetros de Londres. Guillermo el Conquistador fue quien se encargó de poner en pie a aquel, que cuenta con espacios tan insignes como la Torre del Toque de Queda, que data de 1227, o la Capilla de San Jorge, que se enmarca dentro del estilo gótico.
• Castillo de Edimburgo. En la capital de Escocia es donde se puede visitar esta fortaleza del siglo XII que se encuentra situada en la famosa zona de Royal Mile. Sobre una roca de origen volcánica se edificó la misma que cuenta con espacios tan significativos como la Capilla de Santa Margarita, que es la parte más antigua que posee. Asimismo quien la visite no puede dejar pasar la oportunidad de admirar in situ la Piedra de Scone o las joyas de la corona escocesa.

Los castillos de Chambord, al oeste de Francia, o el de Hue, en Vietnam, son igualmente otras de las construcciones de ese tipo que se consideran más sorprendentes y fascinantes de todo el mundo. De ahí que cada año sean visitadas por miles de turistas.

Existen, de todas formas, una amplia variedad de estilos a la hora de la construcción de castillos. En España, se construyeron numerosos castillos durante la Reconquista, cuando católicos se enfrentaban con musulmanes de manera casi constante.

Los castillos japoneses, por otra parte, son construcciones de madera y piedra que se ubicaban en zonas estratégicas para garantizar la mejor defensa. Por eso se levantaban en elevaciones, junto a los ríos, etc.

Los castillos cumplen un rol muy importante en los cuentos infantiles como residencia de príncipes y princesas, especialmente en los cuentos de hadas como “La bella y la bestia” o “Blancanieves”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de castillo (http://definicion.de/castillo/)

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