Definición de catarata

El concepto de catarata, que procede del vocablo latino cataracta (a su vez derivado del griego kataráktēs), hace referencia a un salto de agua: una caída vertical de agua debido a un desnivel abrupto del cauce o lecho.

Catarata

Por lo general la idea de catarata alude a un salto que resulta importante por la altura del desnivel y por el caudal de agua. De lo contrario se suele utilizar la noción de cascada. Puede decirse, por lo tanto, que una catarata es una cascada muy grande.

Las características de las cataratas cambian según la época del año. Hay estaciones secas donde el caudal del río se reduce y, por lo tanto, las cataratas tienen menos agua. En cambio, en la temporada más lluviosa, el caudal crece tanto en el río como en la catarata.

Las Cataratas de Niágara están entre las cataratas más conocidas. Son formadas por el río Niágara, en la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Su caída ronda los 64 metros de altura.

Las Cataratas del Iguazú, consideradas una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo de acuerdo a una votación internacional, se encuentran en la frontera entre Brasil y Argentina. Se trata de uno de los atractivos turísticos más importantes de Sudamérica.

Cabe destacar que catarata también es el nombre que recibe un trastorno de la visión provocado por la opacidad, ya sea total o parcial, del cristalino (una estructura del ojo). Al volverse opaco el cristalino, se dificulta el paso de la luz, haciendo que la persona tenga problemas para ver con normalidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de catarata (http://definicion.de/catarata/)