Definición de catástrofe

Del latín catastrŏphe (y este de un vocablo griego que significa “destruir” o “abatir”), el término catástrofe se refiere a un suceso fatídico que altera el orden regular de las cosas. La catástrofe puede ser natural, como un tsunami, una sequía o una inundación, o provocada por el hombre, como una guerra.

Catástrofe

Una de las catástrofes naturales más grandes de los últimos tiempos fue el tsunami que afectó al sudeste asiático en 2004, que causó la muerte de cerca de 230.000 personas. Dicho tsunami se originó a partir de un terremoto de 9.3 puntos en la escala de Richter, un número que lo convierte en el segundo terremoto más grande desde la invención del sismógrafo.

No obstante, no hay que olvidar la existencia de otra serie de catástrofes que se han convertido en lamentables hitos de nuestra historia mundial. Este sería el caso, por ejemplo, del accidente nuclear que tuvo lugar el 26 de abril de 1986 en la central nuclear de Chernóbil, sita en Ucrania. Una explosión de hidrógeno en dicha instalación fue la que dio lugar a un total de 31 muertos aunque desde entonces, y como consecuencia de aquella, se estima que más de 4.000 personas son las que han sido víctimas de la misma.

De la misma forma, tampoco hay que pasar por alto otra catástrofe de corte similar. Nos estamos refiriendo a los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki que tuvieron lugar por parte de los Estados Unidos en ambas zonas de Japón. Dentro de la Segunda Guerra Mundial se llevaron a cabo los mismos, concretamente en agosto de 1945, que tuvieron como consecuencia más de 200.000 víctimas.

Incendios, terremotos o atentados son otras de las catástrofes más importantes y trágicas que pueden tener lugar. En este caso, en el último apartado se pueden englobar tres atentados que en los últimos años han marcado a la población mundial: los atentados del 11-S de 2001 en la ciudad de Nueva York donde murieron más de 3.000 personas, los atentados del 11-M de 2004 en Madrid donde fallecieron 191 personas y los atentados del 7 de julio de 2005 en Londres. En esta última catástrofe murieron 56 personas y otras 700 resultaron heridas de diversa gravedad.

El concepto de catástrofe está asociado al de desastre. Se trata de hechos que afectan de forma negativa la vida y que, en ocasiones, producen cambios permanentes en la sociedad o el medio ambiente.

En este sentido, una catástrofe es el cambio brusco del estado de un sistema dinámico, que tiene lugar a partir de la alteración de uno de sus parámetros.

Por otra parte, una catástrofe es una cosa de mala calidad, que produce una mala impresión, que resulta mal o que está mal hecha. Por ejemplo: “El concierto fue una catástrofe: nada salió como habíamos planeado”, “Mi hermano menor dejó la casa hecha una catástrofe”.

Una catástrofe también es la última parte del poema dramático, con un desenlace que suele ser doloroso. En general, la catástrofe es el desenlace desgraciado de cualquier poema.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de catástrofe (http://definicion.de/catastrofe/)