Definición de caucho

El término caucho, que procede del vocablo quechua kawchu, alude a un producto derivado del látex: un fluido propio de diversos vegetales. El caucho es elaborado por distintas especies de árboles y permite obtener, tras su coagulación, una masa elástica e impermeable que tiene múltiples usos.

Caucho

Es importante destacar que el caucho también puede generarse de modo sintético, a través de un procedimiento industrial. Por lo tanto se puede diferenciar entre el caucho natural y el caucho sintético.

El uso del caucho se remonta a tiempos muy antiguos. Los pueblos precolombinos, en América, ya usaban el caucho, por ejemplo fabricando pelotas y calzado. La producción de caucho, de hecho, favoreció el desarrollo de ciudades de la región amazónica como Manaos e Iquitos. Hay que destacar que dicho crecimiento también se basó en la explotación de los trabajadores que se dedicaban a obtener el caucho de los árboles.

Se conoce como fiebre del caucho a la etapa histórica que marcó el desarrollo de diversas zonas de Perú, Brasil, Ecuador, Colombia, Venezuela y Bolivia a partir de la obtención y la venta de caucho. Este proceso, desarrollado entre 1879 y 1912 y entre 1942 y 1945, generó grandes cambios económicos y sociales en las regiones involucradas.

Entre los cauchos sintéticos, por otro lado, sobresale el caucho acrílico, que se produce con acrilonitrilo y tiene una gran resistencia a las altas temperaturas y a la oxidación.

Cabe destacar que, en el lenguaje coloquial y de acuerdo al país, la idea de caucho se utiliza como sinónimo del neumático de un vehículo o de una prenda de abrigo que se usa como protección de la lluvia.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de caucho (http://definicion.de/caucho/)