Definición de cementerio

Un vocablo del griego bizantino que puede traducirse como “dormitorio” llegó al latín tardío como coemeterĭum, que luego derivó en nuestra lengua en cementerio. El concepto se utiliza para nombrar al espacio que se emplea para el entierro de cadáveres.

Cementerio

También llamado camposanto, necrópolis o panteón, un cementerio es un sitio donde reposan los restos mortales de las personas. Además de ser enterrados, los cuerpos en sarcófagos, féretros o ataúdes pueden introducirse en criptas, mausoleos o nichos.

Las características de los cementerios fueron variando a lo largo de la historia. En un principio las personas enterraban a sus familiares muertos en sus propias casas. Ante los problemas de salubridad ocasionados por esta situación, luego los entierros comenzaron a realizarse en terrenos cercanos. Más adelante los cementerios se trasladaron a las afueras de las ciudades.

En la actualidad, los cementerios suelen ser abiertos a todos los miembros de una comunidad. Los entierros, de todos modos, son individuales: es decir, cada cadáver tiene su propia tumba y es enterrado en un lugar particular. Algunas familias, sin embargo, tienen criptas para todos sus integrantes.

Más allá de estar vinculados generalmente a los seres humanos, en algunos países existen los cementerios de mascotas. Allí las personas pueden llevar los restos de sus perros, gatos, etc.

En el lenguaje coloquial, por último, se llama cementerio al espacio que se destina al depósito de objetos que no se utilizan o que son desechos. Por ejemplo: “Este galpón es un cementerio de teléfonos antiguos”, “Los vecinos reclamaron al gobierno que saque el cementerio de automóviles que se encuentra en la entrada del pueblo”, “No podemos dejar que este parque se convierta en un cementerio de bicicletas”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cementerio (http://definicion.de/cementerio/)