Definición de centinela

El término italiano sentinella llegó a nuestro idioma como centinela. La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude a un servicio de vigilancia o control.

Centinela

Por extensión, se conoce como centinela a la persona que se dedica a realizar este tipo de tareas de observación, prevención y cuidado. Generalmente el concepto se reserva a los integrantes de una fuerza de seguridad que ocupan un determinado puesto para desarrollar esta actividad. De lo contrario, se utilizan nociones como guardia o vigilador.

Por ejemplo: “Un centinela detectó movimientos extraños en la frontera y dio aviso a sus superiores: así las autoridades lograron frustrar el contrabando”, “La base del ejército en la isla es custodiada por una decena de centinelas durante las veinticuatro horas”, “En la fuga, los presos asesinaron a un centinela”.

En el ámbito militar, por lo tanto, un centinela es alguien que está emplazado en un sitio desde donde puede observar el panorama y así proteger ciertas instalaciones o individuos. Gracias a su ubicación, el centinela puede advertir si hay alguien en las inmediaciones.

En el lenguaje coloquial se le dice centinela a aquel que custodia algo o que trabaja para su conservación: “Este grupo ecologista es el centinela de la limpieza de la playa”, “Durante años fui el centinela de esta biblioteca”, “La academia es el centinela de nuestra lengua”.

Centinela, por último, es una palabra que aparece en el nombre de un cerro de la provincia de Buenos Aires (Argentina) y de otro de Mexicali (México) y de varias localidades de distintos países.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de centinela (http://definicion.de/centinela/)