Definición de central nuclear

Central es lo perteneciente o relativo al centro. Este término tiene varios significados: puede referirse al espacio donde convergen acciones coordenadas; al punto interior equidistante de los límites de una superficie; a la región que concentra las calles más concurridas de una población; al instituto que realiza investigaciones; a lo básico o esencial de algo; y a las instalaciones donde se produce energía eléctrica.

Central nuclear

Nuclear, por otra parte, es lo perteneciente o relativo al núcleo o a la energía nuclear (producida por las reacciones atómicas de fusión o fisión). Si ampliamos el concepto de energía nuclear, podemos decir que se trata de la energía liberada, ya sea de forma espontánea o artificial, durante las reacciones nucleares.

Una central nuclear o planta nuclear, por lo tanto, es la instalación industrial que permite generar energía eléctrica a partir de la energía nuclear. Su funcionamiento suele darse a partir de material fisionable que, a través de reacciones nucleares, actúa como combustible y proporciona calor para el movimiento de alternadores que convierten el trabajo mecánico en energía eléctrica.

El reactor nuclear dispone de un contenedor con material aislante de la radioactividad, que está relleno de material fisible. El proceso energético implica generar una reacción sostenida y controlada a partir de elementos auxiliares denominados moderadores, que absorben el exceso de neutrones liberados. Alrededor del núcleo del reactor nuclear se encuentra un reflector que devuelve al núcleo parte de los neutrones liberados durante la reacción.

Un blindaje especial alrededor del reactor y un circuito de refrigeración completan las instalaciones principales de una central nuclear.

CentralnuclearLa ubicación de una central nuclear no puede ser escogida al azar, sino que es necesario contemplar un gran número de variables, dado que en sus instalaciones se llevan a cabo procesos de alto riesgo para los seres vivos. Sin embargo, existen varios ejemplos de centrales en zonas inadecuadas, o bien que no cuentan con la infraestructura necesaria para enfrentarse a potenciales emergencias. Veamos algunos casos a continuación:

Central nuclear de Metsamor

Es la única de Armenia; un enviado de la Unión Europea la clasificó en el año 2004 como un peligro para toda la región, mientras intentaba llegar a un acuerdo para que la clausurasen, algo que no consiguió. Esta central nuclear fue construida en 1976 en una región de alto riesgo sísmico por la URSS y proporciona alrededor del 40% de la energía necesaria para abastecer a los más de 3 millones de habitantes de Armenia, para quienes sus instalaciones son un orgullo nacional y un símbolo de progreso.

Fukushima I

Esta central japonesa representa el mayor riesgo nuclear del planeta en la actualidad. Luego del terremoto y del tsunami que tuvieron lugar el 11 de marzo de 2011, los cuales dejaron sus instalaciones en ruinas, se han registrado muchas fugas de partículas radiactivas en el mar y en el subsuelo de sus inmediaciones. La gravedad de la situación llegó a tal punto que el gobierno se planteó la posibilidad de evacuar a los 36 millones de habitantes del área metropolitana de Tokio, a pesar de encontrarse a 250 kilómetros de distancia de la central.

Indian Point

Según la Comisión Reguladora de la energía Nuclear de Norte América, esta central nuclear ha alcanzado el punto en el cual se requiere de atención inmediata para poder asegurar a la población que no está expuesta a ningún riesgo imposible de afrontar. Dicha declaración tuvo lugar al poco tiempo de una explosión de un transformador en el interior de la central, que paralizó sus reactores. Si un terremoto azotara su zona, se cree que Indian Point sería altamente vulnerable. En este caso, no se trata de la ubicación en sí, sino de la pobre infraestructura para resistir la fuerza de un sismo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de central nuclear (http://definicion.de/central-nuclear/)