Definición de cetáceo

Los cetáceos son animales mamíferos acuáticos que componen el orden Cetacea. Estos seres vivos, que se caracterizan por su gran tamaño, no tienen miembros posteriores, mientras que los miembros anteriores se convirtieron en aletas. Sus cuerpos, además, finalizan en una única aleta horizontal.

Cetáceo

En el sector superior de la cabeza, los cetáceos disponen de las aberturas nasales por donde respiran. A través de estas aberturas expulsan el aire, que al condensarse se asemeja a un chorro de agua.

Por lo general los cetáceos no tienen pelo: una capa de grasa muy gruesa les permite resistir las bajas temperaturas. La gran mayoría de las cerca de ochenta especies de cetáceos reconocidas son marinas, aunque hay algunas especies de delfines que viven en agua dulce.

El animal más grande que existe es un cetáceo: la ballena azul. Estos ejemplares suelen pesar más de cien toneladas y tienen una longitud de unos 25 metros. Debido a la caza, la población de ballenas azules disminuyó durante muchos años, hasta que a mediados de la década de 1960 se inició su protección.

La ballena franca austral, la ballena franca glacial y la ballena de Groenlandia son otras especies de ballena que pertenecen al orden de los cetáceos.

Los delfines, las toninas, las orcas, las belugas y las marsopas también son cetáceos. Todos estos animales presentan características en común y, a su vez, múltiples diferencias.

Cabe destacar que los cetáceos son depredadores que se alimentan de peces, cefalópodos, plancton y, en el caso de las orcas, de otros mamíferos marinos. La principal amenaza para la subsistencia de los cetáceos, por otra parte, es el ser humano.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cetáceo (http://definicion.de/cetaceo/)