Definición de ciclo de vida

La noción de ciclo de vida puede utilizarse en diferentes ámbitos. En la biología, se entiende por ciclo de vida a la alternancia de generaciones. Esto quiere decir que, en los eucariotas, la reproducción sexual exhibe una alternancia de fases nucleares: la meiosis deriva en una fase haploide y la fusión de los gametos genera una fase diploide.

Ciclo de vida

El marketing o mercadotecnia utiliza el concepto de ciclo de vida para analizar las condiciones de un producto en el mercado. Esto supone que un producto pasa por diversas etapas desde su nacimiento hasta su fin (cuando deja de producirse).

En la etapa de desarrollo, el producto resulta muy caro ya que no genera ingresos. Al ingresar al mercado, el producto comienza a venderse, aunque con un nivel de ventas bajo. En la etapa de crecimiento del producto, los costos comienzan a reducirse por la producción a escala y aumentan los beneficios. El ciclo continúa con una etapa de madurez donde se alcanzan los niveles máximos de ventas y la mayor rentabilidad. Finalmente, comienza la etapa de declive, donde las ventas, los precios y los beneficios caen.

En este caso es fundamental subrayar que a la hora de que cualquier empresa lleve a cabo la gestión del ciclo de vida de un producto que tenga en el mercado recurre, para el desarrollo y buenos resultados de aquel, a herramientas tan útiles como, por ejemplo, el marketing.

No obstante, otros de los instrumentos que se convierten en esenciales a la hora de poder alcanzar unos resultados óptimos son los presupuestos, pues permiten llevar a cabo la promoción del producto en sí, y también lo que es la publicidad.

En ocasiones tiene lugar el hecho de que no se obtienen las ventas y los beneficios esperados por lo que los responsables se verán en la necesidad de tomar “cartas en el asunto” para acabar con esa situación. De ahí que apuesten de manera contundente por desarrollar acciones tales como el relanzamiento del producto en sí, la prolongación o la actualización.

De acuerdo al punto de vista del medio ambiente, el ciclo de vida es un concepto que permite medir el impacto ambiental de un producto desde que sus materias primas son extraídas de la naturaleza hasta que regresa a ella como un desecho.

Además de todo ello no podemos pasar por alto la existencia de la Red Iberoamericana de Ciclo de Vida que tiene el siguiente eslogan: “Por un mundo sostenible”. Y es que aquella entidad, compuesta por organizaciones de diversa tipología (educativas, gubernamentales, profesionales, tecnológicas…), tiene entre sus principales objetivos el conseguir que la sociedad actual actúe para lograr la eliminación de los distintos impactos ambientales existentes.

Finalmente tenemos que exponer que existe una canción que lleva por título “El ciclo de vida” y que se ha convertido en parte ya de nuestro acervo cultural. Se trata de la canción principal de la película de animación “El rey León”.

Por último, para la ingeniería y la informática, el ciclo de desarrollo es el periodo que comienza con la implementación de un estándar tecnológico y finaliza con el desarrollo de nuevas herramientas más eficientes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de ciclo de vida (http://definicion.de/ciclo-de-vida/)