Definición de cifra

Se denomina cifra al símbolo que permite la representación de un número. El concepto deriva del bajo latín, aunque tiene su origen etimológico en el árabe clásico.

Cifra

La noción puede aludir específicamente al signo que posibilita la escritura de un número digito (es decir, de aquel que se expresa con un único guarismo). 1, 5, 8 y 9, por ejemplo, son cifras.

De acuerdo al sistema de numeración basado en los números arábigos, existen diez cifras o dígitos que permiten, a partir de infinitas combinaciones, representar la totalidad de los números. Se trata de los números que van del 0 al 9. De esta manera, si alguien quiere escribir la cifra 19, debe escribir el símbolo 1 seguido del símbolo 9 (19).

En el sistema de numeración romano, en cambio, los signos utilizados para representar las cifras son letras: I, X, C, M, etc. Siguiendo las reglas de escritura de este sistema, la cifra 11, por citar un caso, debe escribirse XI.

Las cifras también pueden emplearse para identificar diversas cuestiones. Las calles suelen tener un nombre acompañado por una cifra que indica una dirección exacta: Avenida San Bartolomé 542, Calle del Sol 41, Pasaje de los Sueños 1532, etc.

Los números telefónicos, por otra parte, también se escriben con cifras: 45-8813, 369-8514, 4588-2931.

En el lenguaje coloquial, la idea de cifra suele emplearse para nombrar a un cierto monto de dinero: “El actor pidió una cifra muy elevada para sumarse al rodaje de la película”, “Me interesa comprar esa casa, pero aún no hablamos de cifras”, “Voy a vender mi automóvil solo si me ofrecen una cifra que me resulte interesante”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cifra (http://definicion.de/cifra/)