Definición de circuito eléctrico

Circuito, del latín circuitus, es un término con múltiples significados. Puede utilizarse para nombrar al trayecto en curva cerrada o al terreno que está ubicado dentro de un perímetro cualquiera.

Circuito eléctrico

Eléctrico, por otra parte, es aquello perteneciente o relativo a la electricidad (la propiedad física manifestada por la atracción o repulsión entre las partes de la materia o la forma de energía basada en dicha propiedad).

Un circuito eléctrico, por lo tanto, es la interconexión de dos o más componentes que contiene una trayectoria cerrada. Dichos componentes pueden ser resistencias, fuentes, interruptores, condensadores, semiconductores o cables, por ejemplo. Cuando el circuito incluye componentes electrónicos, se habla de circuito electrónico.

Entre las partes de un circuito eléctrico, se pueden distinguir los conductores (cables que unen los elementos para formar el circuito), los componentes (dispositivos que posibilitan que fluya la carga), los nodos (puntos del circuito donde concurren dos o más conductores) y las ramas (conjunto de los elementos de un circuito comprendidos entre dos nodos consecutivos).

Los circuitos eléctricos pueden clasificarse según el tipo de señal (corriente directa o corriente alterna), el tipo de configuración (serie, paralelo o mixto), el tipo de régimen (corriente periódica, corriente transitoria o permanente) o el tipo de componentes (circuito eléctrico o circuito electrónico).

La representación gráfica del circuito eléctrico se conoce como diagrama electrónico o esquema eléctrico. Dicha representación exhibe los componentes del circuito con pictogramas uniformes de acuerdo a ciertas normas, junto a las interconexiones (sin que éstas se correspondan con las ubicaciones físicas).

La confección de dicho esquema es fundamental para la construcción de un circuito eléctrico, ya que representa el primer paso a seguir. De lo bien elaborado que esté depende el funcionamiento del circuito, por eso es muy importante revisarlo más de una vez y hacer pruebas en la teoría antes de proceder.

¿Cómo construir un circuito eléctrico sencillo?

Circuito eléctricoComo se menciona en el párrafo anterior, lo primero que se necesita es plasmar el diseño del cirtuito eléctrico en un esquema, o sea, en una representación gráfica de sus diversos componentes y de sus conexiones, utilizando la simbología adecuada, según las convenciones.

Una vez que se ha diseñado y probado el esquema, es necesario reunir los siguientes materiales:

* 1 tabla de madera de aproximadamente 20cm x 20cm (también se puede usar una base de plástico o cartón);
* 1 bombilla eléctrica;
* 1 trozo de cable de la extensión que se crea necesaria (si es posible contar con 2, cada uno de un color diferente, mejor);
* 1 batería común (también llamada pila);
* 1 interruptor de corriente;
* 1 portalámparas;
* cinta aislante;
* pegamento;

Los pasos para la construcción del circuito eléctrico son los siguientes:

1) Pegar la batería, el interruptor y el portalámparas sobre la tabla;
2) Cortar tres trozos de cable, y pelar sus extremos (si se cuenta con cables de dos colores, usar uno para los 2 negativos y el otro para el positivo);
3) Unir uno de los trozos de cable al polo negativo de la pila y el otro, al interruptor, tomando el recaudo de que este último esté en su posición de apagado;
4) Desde el otro extremo del interruptor, conectar un cable del mismo color que el anterior al portalámparas;
5) Cerrar el ciclo de conexiones uniendo el portalámparas al polo positivo de la batería, usando cable de un color diferente al anterior;
6) Colocar la bombilla en el portalámparas, asegurándose de que quede bien ajustada, aunque sin ejercer mucha presión, para evitar que se rompa;
7) Para comprobar que todo funciona como se espera, accionar el interruptor, ante lo cual la bombilla debería encenderse.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de circuito eléctrico (http://definicion.de/circuito-electrico/)