Definición de coetáneo

Coetáneo, del latín coaetaneus, es un adjetivo que permite nombrar dos cosas o seres vivos de la misma edad o contemporáneos. Por ejemplo: “Ambos pensadores fueron coetáneos pero vivieron a miles de kilómetros de distancia”, “Juan es coetáneo de Mariano, pero parece mucho mayor”, “Los investigadores creen que los fósiles hallados son coetáneos”.

Coetáneo

Se puede entender que las cosas que son coetáneas comparten la condición de tener la misma edad o de coincidir en una misma época. Dos hombres que tienen 43 años con coetáneos ya que ambos tienen idéntica edad. Por otra parte, un grupo de animales que se extinguieron hace millones de años pero que vivieron en la misma edad histórica, también pueden ser considerados coetáneos.

Los individuos coetáneos forman lo que se conoce como grupo etáreo. Teniendo en cuenta la diferencia hecha líneas arriba (sobre compartir edad o época), es posible distinguir entre una generación (las personas que comparten una edad) y entre los individuos que son contemporáneos (comparten una época).

Todos los hombres y las mujeres que nacieron en 1982 forman parte de la misma generación. En algunos casos, los sociólogos nombran a las generaciones de acuerdo a ciertas características comunes advertidas en las personas (como la Generación X). Cabe destacar, de todas formas, que la noción de generación suele ser más amplia que la limitación a las personas nacidas en el mismo año.

Wolfgang Amadeus Mozart (17561791) y Ludwig van Beethoven (17701827), por su parte, no compartieron edad (Beethoven nació catorce años después que Mozart), pero sí fueron contemporáneos (aunque Beethoven falleció treinta y seis años más tarde que Mozart).

Grandes escritores coetáneos

Tomando la acepción de coetáneo que permite nombrar a dos o más seres que hayan vivido en la misma época, veamos algunos de los más grandes escritores de comienzos del siglo XIX.

CoetáneoCharles Dickens

Nacido en Portsmouth en 1812, vivió sus primeros años en Londres y Kent, sitios cuyas descripciones son muy frecuentes en su obra. Durante su infancia se vio forzado a dejar sus estudios para comenzar a trabajar, a causa del encarcelamiento de su padre. En su novela semi autobiográfica “David Copperfield“, publicada en 1850, Dickens comparte sus sentimientos al respecto de su formación como escritor autodidacta. Entre sus obras más importantes se encuentran “Historia de dos ciudades“, “A Christmas Carol“, “Grandes esperanzas” y “Oliver Twist“.

Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe nació en el año 1809 en Boston, Estados Unidos. Se lo considera uno de los maestros indiscutibles del relato corto a nivel mundial, y pionero en ese campo entre sus conterráneos. Además de la narrativa y la poesía, trabajó como periodista y como crítico. Algunas de sus obras destacadas son “El Cuervo“, “La caída de la casa Usher“, “El gato negro“, “Los crímenes de la calle Morgue“.

Hans Christian Andersen

Este escritor danés, nacido en el año 1805, es uno de los escritores de cuentos infantiles más reconocidos de la historia. Tiene en su autoría más de 150 obras, muchas de las cuales forman parte inamovible de la literatura de los más pequeños, y quedan en su memoria durante toda la vida. Algunas de ellas son las inconfundibles “La reina de las nieves“, “El patito feo“, “Las zapatillas rojas” y “El traje nuevo del emperador“.

Mark Twain

Mark Twain nació en Estados Unidos en el año 1835 y fue conocido no sólo como escritor, sino también como humorista y orador. Fue un personaje muy carismático, que supo conseguir la simpatía de grandes figuras del mundo del arte, la política y la realeza, y fue alabado por su peculiar ingenio. Sus obras son conocidas por cualquier persona que haya tenido un mínimo acercamiento a la literatura; entre ellas encontramos “El príncipe y el mendigo“, “Las aventuras de Tom Sawyer” y “Las aventuras de Huckleberry Finn“.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de coetáneo (http://definicion.de/coetaneo/)