Definición de colágeno

El colágeno es una proteína que se encuentra en los huesos, en los cartílagos y en el tejido conjuntivo. Secretado por ciertas células y presente en la totalidad de los animales, el colágeno permite el desarrollo de fibras.

Colágeno

El proceso de formación del colágeno se inicia cuando, en el interior de las células, varias series de aminoácidos se unen para la formación de cadenas de polipéptidos, que a su vez se vinculan mediante puentes de hidrógeno intramoleculares. Estas cadenas se componen de glicina, lisina, prolina y otras sustancias. Diversas fases de ensamblado y síntesis permiten finalmente la creación del colágeno.

Cuando la síntesis del colágeno es defectuosa, pueden producirse diversos trastornos en la salud, como la distrofia muscular congénita de Ullrich y la osteogénesis imperfecta. Es importante destacar que las estructuras formadas con las fibras de colágeno permiten resistir fuerzas de tracción.

Existen distintos tipos de colágeno según su composición molecular: desde el colágeno de tipo I hasta el colágeno de tipo XXI. La presencia de estos colágenos está repartida por distintas zonas del cuerpo.

Cabe destacar que con el colágeno se elabora la gelatina. Este producto de consistencia semisólida a temperatura de ambiente se produce con el colágeno que se obtiene del tejido conectivo. El colágeno se hierve en agua y luego, al enfriarse, adquiere la típica consistencia de la gelatina.

Por su elevado valor proteico, la gelatina es un alimento que se recomienda en muchas dietas. La gelatina de postres, saborizada y aromatizada con frutas, es popular en muchos países.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de colágeno (http://definicion.de/colageno/)