Definición de colateral

Con origen etimológico en el vocablo latino collaterālis, colateral es un adjetivo que alude a aquello que se encuentra o se produce junto a lo principal. La noción también hace referencia a algo que se concreta de manera indirecta.

Colateral

En el ámbito de la medicina se llama efecto colateral a la consecuencia negativa que se produce al ingerir un medicamento. Se trata de una reacción adversa en el organismo, que no es buscada y resulta nociva. Supongamos que un médico le indica a un paciente que debe tomar pastillas para reducir el colesterol. Este fármaco, sin embargo, le provoca un aumento de la tensión arterial como efecto colateral. El médico deberá analizar cuál es la dosis más conveniente para que la consecuencia negativa no supere los beneficios terapéuticos.

Los ejércitos, por otra parte, hablan de daño colateral para nombrar a un perjuicio que se produce accidentalmente o de forma no intencional en el marco de una operación militar. La noción es un eufemismo que suele usarse para enmascarar la muerte de civiles y la destrucción de viviendas y de infraestructura de uso público.

Si las fuerzas armadas de un país bombardean un enclave terrorista, pero en ese ataque también destruyen una escuela, las autoridades aludirán a un daño colateral. Lo mismo harán si, al avanzar sobre un territorio en disputa, matan a soldados enemigos, pero también a niños que viven en la zona.

En el lenguaje coloquial, la idea de daño colateral se emplea para nombrar a cualquier consecuencia no deseada o buscada. Por ejemplo: “El despido del entrenador fue un daño colateral de la pelea entre el capitán del equipo y el presidente del club”, “La violencia machista deja huérfanos a miles de niños como daño colateral”, “La evacuación forzada de las treinta familias es un daño colateral de la construcción de la represa”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de colateral (http://definicion.de/colateral/)