Definición de colonización

El primer paso para dar a conocer el significado del término colonización es proceder a determinar su origen etimológico. Al hacerlo descubriremos que emana del latín y concretamente de la unión de los siguientes vocablos: el sustantivo “colonus”, que es sinónimo de “habitante”; el verbo “izare”, que puede traducirse como “convertir en”; y el sufijo “-ción”, que es equivalente a “acción y efecto”.

Colonización

Colonización es la acción y efecto de colonizar (establecer colonia, fijar en un terreno la morada de quienes lo cultivarán). El término se utiliza en diversos ámbitos para indicar la ocupación o población de un espacio (colonizado) por parte de un grupo (colonizador), ya sea humano o de otra especie.

En el contexto de los seres humanos, la colonización suele referir al asentamiento de una población (los colonos) en una zona deshabitada. El concepto se utiliza como justificativo para apoyar el derecho a la ocupación de un territorio supuestamente virgen, lo que implica ignorar una ocupación previa por parte de otros grupos (nativos o indígenas).

Los colonos, en este marco, consideran que la ocupación original es insuficiente y, por lo tanto, se justifica imponer una supuesta superioridad (cultural, religiosa, étnica o de cualquier otro tipo).

Un ejemplo de colonización tuvo lugar en el siglo XV, cuando los españoles iniciaron la conquista de América. El territorio americano estaba habitado desde hacía mucho tiempo por diversos grupos indígenas, pero los españoles decidieron colonizarlo a través de las armas y la evangelización.

Entre las múltiples consecuencias que tuvo la colonización de América destacarían las siguientes:
• Llegaron al Nuevo Mundo nuevas enfermedades para la que los habitantes de aquel continente no estaban preparados para afrontar. Y lo mismo sucedió al contrario, pues los españoles y europeos, por continuación, tuvieron que padecer patologías desconocidas para ellos hasta ese momento.
• Los indígenas americanos fueron tratados como súbditos de la Corona Española.
• Se impuso la obligación de convertir a los nativos americanos en fieles al Cristianismo y eso supuso que se llevaran a cabo todo tipo de acciones para conseguirlo. Así, mientras que unos evangelizadores apostaron por estrechar lazos con aquellos para demostrar que estaban cerca de sus problemas o necesidades, otros métodos fueron más violentos.
• Se produjo un intercambio entre España y América de todo tipo de productos y elementos que desconocían una u otra hasta ese momento. Así, los primeros les permitieron conocer la vid, el arroz, el limón, el azúcar o la seda mientras que los segundos hicieron lo propio con el maíz, la patata, el tomate, el tabaco o el cacao.

Además no hay que olvidar que esta colonización fue también un gran paso para lograr la globalización de la economía mundial.

Puede hablarse de colonización económica para nombrar al intercambio desigual que se produce entre un país poderoso y otro que tiene una relación dependencia. Por lo general, la nación subdesarrollada envía materias primas, mientras que la más rica devuelve productos manufacturados más caros.

Se conoce como colonización del espacio al hipotético proceso que llevaría a los seres humanos a crear colonias permanentes y autosuficientes en el espacio. Esta colonización nació en los libros de la ciencia ficción pero actualmente es una posibilidad en la que trabajan varios países.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de colonización (http://definicion.de/colonizacion/)