Definición de complemento

Del latín complementum, complemento es aquello que se añade a algo para mejorarlo o hacerlo íntegro. El término tiene diversos usos según el contexto.

Complemento

En el ámbito de la gramática, un complemento es una serie de constituyentes sintácticos que son requeridos por un núcleo para aclarar, precisar, extender o completar el significado del sintagma que encabezan. Es posible distinguir entre los complementos del sustantivo y los complementos del verbo.

“El encargado llegará a la brevedad”, “Nosotros llevamos el postre”, “Juan compró una planta para el patio” y “Golpeó con fuerza” son ejemplos de oraciones que incluyen complementos sintácticos.

Para la informática, un complemento es una aplicación que le aporta una función nueva y por lo general específica a un programa (software). Es habitual que los complementos (también conocidos como add-on) sean colaboraciones de desarrolladores externos que mejoran las funciones de la aplicación principal. Por ejemplo: “Instalé un complemento en mi navegador que traduce las páginas al instante”, “Necesitas un complemento para reproducir ese tipo de archivos”.

Sin lugar a dudas, los traductores son uno de los complementos de navegador web más populares, dado que permiten a los más curiosos disfrutar de un mayor volumen de contenido, aunque su grado de precisión no sea extremadamente confiable. Sin embargo, si se utilizan como diccionarios instantáneos de términos individuales o frases hechas, resultan muy útiles. En el caso de idiomas como el japonés, que combinan sin ningún pudor cuatro alfabetos, poder posar el cursor sobre un término y obtener inmediatamente una serie de posibles significados es algo difícil de rechazar.

Otro tipo de complemento muy buscado es el que bloquea los anuncios publicitarios en los sitios web, para facilitar la navegación y evitar cliquear sobre ellos involuntariamente. Entre sus beneficios se encuentran los siguientes: la eliminación de ciertas imágenes y vídeos con contenido erótico, ya que pueden resultar incómodos en ciertos ámbitos y violento para los niños; vuelve más seguro trabajar sobre los propios proyectos, dado que evita definitivamente la posibilidad de ser penalizado por cliquear sobre la publicidad; acelera la carga de los vídeos.

ComplementoSin embargo, bloquear los anuncios publicitarios no es beneficioso para todos, ya que acarrea una pérdida importante para los dueños de los sitios que visitamos. No hay que olvidar que muchas personas viven de los ingresos que obtienen de la publicidad, por lo cual impedir su carga no es muy diferente de colarse en un teatro sin comprar el billete.

Firebug, por ejemplo, es un complemento para Firefox que ofrece un gran número de herramientas para desarrolladores web, tanto para programadores como para diseñadores. Si bien al día de hoy sus funciones están presentes en otros navegadores de forma predeterminada, no deja de ser extremadamente útil realizar modificaciones en tiempo real a una página para analizar los potenciales resultados antes de trabajar directamente sobre el código fuente.

Con un complemento también es posible descargar vídeos o extraer su audio y convertirlo al formato deseado, como puede ser MP3. Una vez más, esto no siempre puede considerarse una actividad absolutamente legal, ya que no se trata de una función que ofrezcan sitios como Youtube por defecto y que el contenido original no nos pertenece, por lo cual no nos corresponde quedarnos con una copia del mismo.

La biología utiliza la noción de complemento para referirse al conjunto de proteínas plasmáticas que reaccionan en cascada para defender al organismo de un agente hostil. El sistema del complemento forma parte de la respuesta inmunitaria.

En geometría, complemento es el ángulo que, sumado con otro, completa uno recto. En otras palabras, el complemento es la diferencia existente entre un cierto ángulo y un ángulo recto.

Los accesorios de la indumentaria, ya sea masculina o femenina, también reciben el nombre de complementos: “Ya tengo el vestido para la fiesta del sábado: ahora debo elegir algunos complementos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de complemento (http://definicion.de/complemento/)