Definición de consulado

Del latín consulātus, consulado es un término vinculado a cónsul (persona nombrada por un gobierno para proteger los intereses del país y de sus ciudadanos en un Estado extranjero). El consulado es la casa u oficina del cónsul, al igual que su cargo y el territorio donde ejerce su autoridad.

Consulado

El consultado, en definitiva, es la representación de la administración pública de una nación en otra diferente. Entre sus funciones se encuentran el establecimiento de visados a extranjeros, la entrega y/o renovación de documentos y certificados oficiales (como el pasaporte, la partida de nacimiento, etc.) y la protección de los ciudadanos nacionales detenidos en el país extranjero.

Pero aún hay más. Otras de las distintas funciones que tiene un cónsul serían otorgar ayuda a los buques y embarcaciones del país al que representan en la ciudad donde se encuentra ejerciendo sus funciones, poner en marcha los derechos de control que tienen sobre dichos vehículos, dar cuenta a las autoridades de su nación de la aprobación de una serie de medidas en el lugar donde trabajan que se consideran que pueden afectarles.

Los consulados dependen del Ministerio de Relaciones Exteriores, mientras que los cónsules ejercen funciones diplomáticas y de representación. Una de sus tareas es fomentar las relaciones con el Estado receptor, ya sean comerciales, culturales, científica o de otro tipo.

Es importante establecer que existen varias categorías de cónsul. Así, nos encontramos con el honorario, el general, el adjunto, el general adjunto o el vicecónsul.

Además de todo lo expuesto tendríamos que subrayar el hecho de que en muchas ocasiones el consulado, el edificio que ejerce como sede de trabajo del cónsul, se convierte en objeto de ataque por parte de los nacionales del país donde se ubica. Se trata de acciones con las que se intenta dejar patente la oposición a la actitud de la nación originaria del consulado que ha podido llevar a que aquellos se vean afectados.

Así, por ejemplo, en los últimos años hemos asistido a numerosos atentados de gran envergadura. Entre los mismos se encuentra el del consulado de Estados Unidos en Benghazi en el año 2012, y que se saldó con varios fallecidos entre los que se encontraba el embajador norteamericano.

A veces se suelen confundir los términos de embajada y consulado. Sin embargo, tendríamos que establecer que su principal diferencia es que la primera es un nexo político entre dos países, y el segundo es el punto de encuentro entre un país y los natales de este que se encuentran en otra nación.

El cónsul romano, por otra parte, era una magistratura creada por el Imperio Romano con la intención de reemplazar la monarquía. Los cónsules eran elegidos cada año y tenían diversas facultades.

En Francia, el consulado era una institución de gobierno que tuvo vigencia desde la caída del Directorio en 1799 hasta el inicio del imperio de Napoleón Bonaparte (1804). El cargo de cónsul estaba inspirado en la mencionada experiencia de los romanos.

El Consulado del Mar, por último, era una institución medieval con atribuciones similares a los tribunales mercantiles de la actualidad. Este consultado se encargaba de juzgar y resolver pleitos de los comerciantes de tierra y mar.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de consulado (http://definicion.de/consulado/)