Definición de contexto histórico

El concepto de contexto, que deriva del latín contextus, hace referencia al entorno, ya sea de situación o físico. Histórico, por su parte, es aquello que pertenece a la historia: los hechos pasados o el estudio y la narración de dichos acontecimientos.

Contexto histórico

Se denomina contexto histórico a las circunstancias y las incidencias que rodean a un suceso. Este contexto está formado por todo aquello que, de alguna manera, influye en el hecho cuando sucede.

Un hecho siempre está atado a su tiempo: es decir, a su época. Por eso, cuando se analizan actos que tuvieron lugar hace decenas, cientos o miles de años, es imprescindible conocer el contexto histórico para comprenderlos. De lo contrario, estaríamos analizando y juzgando aquello que sucedió en una época totalmente distinta con una mirada actual.

Supongamos que, en 2016, un hombre de 35 años entabla una relación romántica con una niña de 13. Este tipo de vínculo no solamente provoca un fuerte rechazo social, sino que incluso está penado por la ley: un adulto tiene prohibido establecer una relación de pareja con un menor de edad. En la actualidad entendemos que un vínculo sentimental entre un adulto y un niño provoca importantes daños en el menor.

En cambio, si al leer la biografía de un prócer del siglo XVIII o XIX, nos enteramos que cuando tenía 30 años contrajo matrimonio con una adolescente de 15, dicho dato debe entenderse en su contexto histórico. En aquella época, donde la expectativa de vida era muy inferior a la de hoy y las normas sociales eran diferentes, este tipo de vínculos resultaban normales. Por eso que José de San Martín, libertador de varios pueblos de América, se haya casado a los 34 años con una niña de 14 (María de los Remedios de Escalada), no causa conmoción si se tiene en cuenta el contexto histórico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de contexto histórico (http://definicion.de/contexto-historico/)