Definición de contrabajo

La noción de contrabajo, que deriva del italiano contrabasso, se usa para denominar a un instrumento músical de gran tamaño y sonido grave. Se trata de un instrumento de cuerda frotada que se toca con un arco.

Contrabajo

Por lo general el contrabajo dispone de cuatro cuerdas, que se afinan por cuartas. Sin embargo también existen los contrabajos de cinco cuerdas y los contrabajos de tres cuerdas, aunque son menos frecuentes. Para producir el sonido, el contrabajista debe frotar las cuerdas con un arco, aunque otra posibilidad es pulsar las cuerdas directamente con los dedos.

El origen del contrabajo se remonta al siglo XVI, posiblemente como una derivación de otro instrumento conocido como violone. Recién en el siglo XIX el contrabajo comenzó a tener las características que lo definen en la actualidad, combinando propiedades de la viola da gamba y el violín. Por aquellos años su inclusión también se volvió habitual en las orquestas.

Cabe destacar que hay una versión del contrabajo tradicional (acústico) que dispone de amplificación electrónica: el contrabajo eléctrico. En este caso, el instrumento tiene un tamaño mucho más reducido.

Entre los contrabajistas más conocidos a lo largo de la historia se encuentran Willie Dixon, Oscar D’León, Charles Mingus y Rinat Ibragimov. El contrabajo se emplea en géneros y estilos como la música clásica, el jazz y el rockabilly.

Es importante mencionar que, además del instrumento de cuerda, el concepto de contrabajo se emplea para aludir a la voz que es más profunda y grave que la voz del bajo ordinario. El sujeto con este tipo de voz es conocido como contrabajo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de contrabajo (http://definicion.de/contrabajo/)