Definición de costo variable

Se denomina costo al desembolso económico que se debe realizar para adquirir o mantener un producto o un servicio. Variable, por su parte, es aquello que varía: que cambia o que no tiene estabilidad.

Costo variable

La idea de costo variable, por lo tanto, alude al costo que experimenta variaciones cuando se modifica el volumen de producción. A medida que aumenta el nivel de actividad, también aumentan los costos variables. De igual forma, si se reduce la producción, caen los costos variables.

Cuando el costo no está vinculado al nivel de actividad, se lo denomina costo fijo. En este caso, que el nivel de actividad se incremente o se reduzca no incide en el costo, ya que no depende de eso.

Tomemos el caso de una pizzería. Para producir una pizza grande de mozzarella, necesita gastar 10 pesos en materias primas (entre la harina, la salsa de tomate, el queso mozzarella y otros ingredientes). Si la pizzería decide producir cien pizzas de mozzarella por noche, tendrá un costo de 1.000 pesos en materia prima. Pero si el incremento de la demanda lleva a que se requiera producir ciento cincuenta pizzas, el costo de materias primas subirá a 1.500 pesos. Puede afirmarse, de esta manera, que las materias primas constituyen un costo variable para la pizzería.

Esa misma pizzería paga 17.000 pesos mensuales por el alquiler del espacio donde funciona. No importa si cada noche produce cincuenta, cien, doscientas o mil pizzas: el precio del alquiler seguirá siendo el mismo. El alquiler, pues, no es un costo variable: es un costo fijo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de costo variable (http://definicion.de/costo-variable/)