Definición de CPU

CPU es una sigla de la lengua inglesa que remite a la expresión central processing unit (en nuestro idioma, “unidad de procesamiento central”). Con esa denominación se conoce al hardware cuya función es interpretar las instrucciones de un software a través de operaciones lógicas y aritméticas.

CPU

Las computadoras (ordenadores) pueden contar con una CPU o con más de una. En la actualidad, las CPU se encuentran en un circuito integrado (chip) que se conoce microprocesador. Cabe destacar que un único chip puede albergar varias CPU, dando lugar a los llamados procesadores multinúcleo.

El zócalo o socket de CPU se halla en la placa madre (motherboard) y permite la conexión del microprocesador, que no se suelda para que pueda extraerse en otro momento.

En la CPU se sitúa la unidad aritmético-lógica (ALU), que se encarga de resolver las operaciones lógicas y aritméticas que le llegan desde el software. La unidad de control (CU), por su parte, decodifica y ejecuta las instrucciones que extrae de la memoria y recurre a la ALU cuando se hace necesario.

A nivel general, puede decirse que la CPU tiene como principal función la ejecución del software (es decir, del conjunto de instrucciones que conocemos como programa informático). La representación del software se realiza a través de un código almacenado en la memoria de la computadora, que la CPU lee, decodifica, ejecuta y finalmente escribe.

A mayor velocidad de la CPU para realizar estos pasos, mayor velocidad de respuesta obtiene el usuario al utilizar una computadora. En el lenguaje coloquial, podemos indicar que una CPU potente nos permite ejecutar un software avanzado de manera rápida.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de CPU (http://definicion.de/cpu/)