Definición de cuajo

El término latino coagŭlum llegó al castellano como cuajo. El concepto alude a la coagulación de una proteína de la leche llamada caseína, un proceso que se lleva a cabo en el estómago de los animales mamíferos durante el periodo de lactancia a partir de la fermentación de la mucosa.

Cuajo

El principal componente del cuajo es la quimosina o rennina, una enzima que separa la caseína del suero. De esta manera la caseína se coagula y se forma el cuajo, que se emplea de diversas maneras.

Uno de los usos más importantes del cuajo es la producción de queso. Para elaborar este producto lácteo, se emplea leche cuajada de diversos rumiantes (vacas, ovejas, cabras y otros). Apelando al cuajo y a bacterias que acidifican la leche, se obtienen las diferentes clases de quesos.

Cuajo también es el nombre que reciben distintas plantas. Una de ellas es la Cynara cardunculus, también conocida como cardo. De esta planta se obtiene el cuajo vegetal, un coagulante que procede de su flor.

Por otra parte, la Galium aparine, llamada coloquialmente cuajo, lapa o amor de hortelano, es una hierba cuyas semillas se muelen y se emplean para crear una infusión.

La expresión “de cuajo”, por último, se emplea cuando algo es extraído totalmente del sitio donde se encontraba instalado o arraigado, ya sea física o simbólicamente. Por ejemplo: “Dispuesto a acabar con los rumores de cuajo, el cantante brindó una entrevista acompañado por su esposa”, “El árbol fue arrancado de cuajo por el camión”, “Hay que quitar las malezas de cuajo antes de sembrar”.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de cuajo (http://definicion.de/cuajo/)

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