Definición de cualitativo

El latín. Esta es la lengua en la que podemos encontrar el origen etimológico del término cualitativo que ahora nos ocupa. Y es que deriva de la palabra latina “qualitativus”, que puede traducirse como “relacionado con la cualidad” y que está conformada por dos partes diferenciadas:
• El sustantivo “qualitas”, que es sinónimo de “calidad”.
• El sufijo “-tivo”, que se emplea para indicar una relación pasiva o activa.

Cualitativo

Cualitativo es un adjetivo que se emplea para nombrar a aquello vinculado a la cualidad (el modo de ser o las propiedades de algo).

Un análisis cualitativo, por lo tanto, está orientado a revelar cuáles son las características de alguna cosa. De este modo, lo cualitativo se centra en la calidad, a diferencia de lo cuantitativo que está enfocado a las cantidades.

Veamos un ejemplo para comprender mejor el concepto. Un entrenador de fútbol le solicita a su asistente que elabore informes sobre los últimos partidos de su equipo. El ayudante técnico, de este modo, desarrolla dos estudios: uno cuantitativo (donde detalla que el equipo hizo siete goles, ganó dos encuentros, perdió tres y utilizó dieciocho jugadores) y otro cualitativo (que especifica que el equipo tuvo un pobre desempeño y que rindió por debajo de las expectativas ya que no se cumplieron los objetivos acordados antes del inicio del torneo).

Lo cualitativo también puede ser una valoración de las cualidades por sobre los números o las cifras. Un artesano que confecciona pulseras decide privilegiar lo cualitativo y crear sólo tres pulseras al día, cuidando los detalles y el acabado del producto, mientras que otro puede dar preponderancia a lo cuantitativo y producir ocho pulseras diarias, pero de menor calidad. Por lo general, en un ámbito económico o comercial, a mayor calidad, mayor valor (es decir, lo que tiene calidad se vende a un precio más alto). Siguiendo con este ejemplo, el artesano que fabrica tres pulseras tal vez venda cada pieza a 20 pesos, mientras que aquel que produce ocho, debe ofrecerlas, por sus características, a no más de 6 pesos cada una.

Es importante establecer la existencia de lo que se ha dado en llamar investigación cualitativa, que es aquella que pretende conseguir unos resultados concretos mediante el uso de métodos o herramientas como pueden ser las encuestas, los grupos de discusión, las entrevistas abiertas o el experimento.

Dentro del ámbito de las ciencias sociales es donde más frecuentemente se recurre al uso de la mencionada metodología, que puede ser de varios tipos:
• Investigación – acción. Mediante la misma lo que se pretende es conseguir una serie de datos que permitan mejorar las situaciones de determinados colectivos, y para ello lo que hace es investigar la participación de los mismos.
• Etnografía. La observación participante se convierta en la base fundamental del desarrollo de este tipo de investigación, que se sustenta en el estudio de los distintos tipos de vida que pueden tener los seres humanos
• Técnicas proyectivas. Se basa en que unos individuos, al proceder a interpretar la conducta de otros, lo que hacen es dar cuenta de manera indirecta de sus creencias, ideas, pensamientos, sentimientos o motivaciones. Ese estudio se lleva a cabo mediante recursos tales como los grupos focales o la asociación.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cualitativo (http://definicion.de/cualitativo/)