Definición de cuestionario

Un cuestionario es un conjunto de preguntas que se confecciona para obtener información con algún objetivo en concreto. Existen numerosos estilos y formatos de cuestionarios, de acuerdo a la finalidad específica de cada uno.

Cuestionario

En el ámbito de la educación, los cuestionarios suelen ser el mecanismo elegido por los docentes para evaluar a sus alumnos. Un cuestionario puede aparecer por escrito, indicando al estudiante que responda en una hoja cada una de las preguntas. De acuerdo a sus respuestas, el profesor podrá juzgar si el alumno aprendió, o no, lo dictado en clase.

Los cuestionarios a modo de examen también pueden concretarse de manera oral. En este caso, el alumno deberá responder al interrogatorio del docente, quien se encargará de hacer preguntas vinculadas al tema de estudio.

Dependiendo de la materia, la forma en la que el alumno responda y el profesor corrija un cuestionario pueden variar considerablemente. Por ejemplo, si las preguntas tratan temas de matemática o alguna otra ciencia exacta, se esperarán resultados muy precisos, ya que un mínimo error puede acarrear grandes diferencias; sin embargo, si el cuestionario es acerca de la historia de un país o de psicología, es probable que el docente respete hasta un cierto punto la opinión del estudiante, siempre que no incluya información falsa y que provea los datos solicitados como mínimo.

Por otro lado, los cuestionarios escritos y orales que se utilizan para evaluar a estudiantes de idiomas extranjeros son muy diferentes. En primer lugar, a diferencia de los mencionados en el párrafo anterior, éstos se confeccionan para alumnos con un vocabulario limitado y con muchas menos herramientas lingüísticas, a menos, claro está, que se trate de exámenes muy avanzados. Por lo tanto, a la hora de corregir un cuestionario de este tipo no se espera una gran profundidad sino, por ejemplo, un buen nivel de ortografía y gramática.

CuestionarioLas encuestas, por otra parte, también se desarrollan mediante cuestionarios. Si una empresa que elabora golosinas quiere conocer las preferencias de los consumidores antes de lanzar un nuevo producto, podrá encuestar a los compradores a través de cuestionarios que pregunten cuáles son sus sabores preferidos, qué tipo de envase les llama más la atención, cuánto dinero están dispuestos a pagar por golosinas, etc.

Muchas revistas y sitios web publican cuestionarios de diversos tipos para orientar a sus lectores en temas relacionados con el amor, la salud, el dinero y la amistad, entre otros tantos. Por ejemplo, es común encontrar algunos que ofrezcan respuestas acerca de “por qué no funciona una relación amorosa” o “cómo mejorar el rendimiento laboral”. Es importante señalar que no se trata de fuentes muy fiables, especialmente cuando tratan cuestiones de salud, sino que pueden actuar como guías para luego tomar decisiones importantes, como ser visitar a un médico.

Los censos que organiza un Estado son otros procedimientos que incluyen cuestionarios. Gracias a un censo, las autoridades de un país pueden obtener datos muy importantes para desarrollar estadísticas que, a su vez, sirvan para la elaboración de las políticas estatales. Los cuestionarios de los censos suelen preguntar a la población acerca del núcleo familiar, las características de la vivienda, la economía doméstica y otras cuestiones.

La psicología se vale del cuestionario para estudiar y analizar muchos temas diversos, entre los que se encuentra la personalidad, la estabilidad emocional, la inteligencia, las habilidades sociales, la agilidad mental y las tendencias depresivas. Algunos cuestionarios contienen varias versiones de las mismas preguntas ubicadas a cierta distancia unas de otras, para que la persona evaluada no advierta la repetición, lo que puede dar lugar a que responda cosas diferentes en cada caso, y se detecte una falta de sinceridad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cuestionario (http://definicion.de/cuestionario/)

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