Definición de decantación

La idea de decantación procede del vocablo latino decantatio. El concepto alude al acto y el resultado de decantar: lograr la separación de sustancias que presentan distinta densidad y se encuentran en un medio líquido.

Decantación

La decantación, por lo tanto, implica disociar un sólido de un líquido, o un fluido más denso de otro líquido con menor densidad. Esto quiere decir que existe la decantación sólido-líquido (si un sólido se halla en un líquido) y la decantación líquido-líquido (cuando hay dos fluidos no miscibles, con distintas densidades).

Para separar un sólido de un líquido mediante la decantación, primero es necesario que la mezcla repose y así se produzca la sedimentación del sólido. Este proceso hace que el sólido se acumule en el sector inferior de la mezcla y pueda extraerse por medio de la gravedad.

En el caso de dos líquidos, suele emplearse un recipiente conocido como embudo de decantación. Este dispositivo cuenta con una abertura en su sector superior, por donde se pueden introducir los líquidos. En el fondo, presenta una llave de paso o grifo para extraer, de manera controlada, el contenido. Cuando los líquidos introducidos tienen distintas densidades, el fluido de mayor densidad se sitúa en el sector inferior del embudo de decantación: de esta manera, se puede separar del otro líquido abriendo el grifo y luego cerrándolo antes de que empiece a caer la segunda sustancia.

Un ejemplo de decantación mediante este tipo de embudo puede desarrollarse con agua y aceite. Por la densidad, el agua se acumulará en la parte de abajo, facilitando la separación de las dos sustancias.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de decantación (http://definicion.de/decantacion/)