Definición de dinosaurio

Dinosaurio es un término que procede de un vocablo griego que puede traducirse como “lagarto terrible”. El concepto se utiliza para nombrar a los vertebrados saurópsidos que dominaron la Tierra durante unos 160 millones de años hasta que, por motivos aún no confirmados, se extinguieron.

Dinosaurio

El clado los Dinosauria (su nombre científico) incluía animales bípedos y cuadrúpedos. Suele hablarse también de dinosaurios alados (como los pterosaurios) y dinosaurios acuáticos (plesiosaurios), aunque estas especies, en realidad, no pertenecían a este género.

Los dinosaurios se caracterizaban por su inmenso tamaño, de acuerdo a lo que la ciencia ha podido descubrir gracias a sus fósiles (restos conservados en rocas sedimentarias). De hecho, los dinosaurios fueron los seres vivos más grandes que habitaron el planeta Tierra, alcanzando extremos de 50 metros de longitud, unos 17 metros de altura y pesos cercanos a las 100 toneladas según las especies.

Es posible dividir a los dinosaurios entre herbívoros y carnívoros de acuerdo a su alimentación. Entre los herbívoros se pueden destacar los estegosaurios, los anquilosaurios y los braquiosaurios, mientras que los dinosaurios carnívoros más destacados son los tiranosaurios y los velocirraptores.

Los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años, posiblemente por el impacto de un enorme asteroide contra la Tierra. Por eso no llegaron a convivir con el ser humano; de todas formas, algunos de nuestros antepasados conocieron a grandes animales ya extintos como el mamut o el tigre dientes de sable.

En las últimas décadas se ha especulado con la posibilidad de recuperar o revivir a los dinosaurios a través de la biotecnología. Para eso se necesita extraer ADN de fósiles de dinosaurios para reconstruirlo, algo que hoy es técnicamente imposible.

DinosaurioBraquiosaurio

Fue uno de los más grandes, según los fósiles hallados hasta el momento. Su peso podía alcanzar las 80 toneladas y su altura rondaba los 13 metros; su longitud, por otro lado, giraba en torno a los 23 metros. Entre las principales características de este dinosaurio perteneciente al período Jurásico y encontrado en Sudáfrica y Norteamérica, están su extenso cuello y sus largas patas delanteras, dos rasgos que los vuelven sorprendentemente parecidos a las jirafas. Por otro lado, sus fosas nasales se encontraban en la parte superior de la cabeza. Como curiosidad, el significado de su nombre es “reptil brazo”.

Pliosaurio

Perteneciente al período Jurásico superior, el pliosaurio fue uno de los reptiles marinos de mayor tamaño. Se estima que su longitud podía alcanzar los 18 metros y su peso, superar las 50 toneladas. Por otro lado, sus dientes tenían una longitud de 40 centímetros, suficiente para convertir al pliosaurio en el mayor depredador que haya vivido en nuestro planeta. Algunos de sus restos fueron hallados en México y Noruega.

Agnosphitys

A diferencia de la imagen que por lo general se tiene de un dinosaurio, el agnophytys era muy pequeño, ya que su longitud rondaba los 70 centímetros. Se trata de un carnívoro perteneciente al período Triásico. El significado de su nombre es “raza incierta” y sus restos fueron hallados en una mina de Inglaterra.

Tiranosaurio Rex

Sin duda, es el dinosaurio que goza de más popularidad, gracias a obras como la película Parque jurásico. A pesar de lo que mucha gente cree, no fue el carnívoro más grande de la Tierra. Sin embargo era un cazador excelente y ostentaba un peso de 7 toneladas y una longitud de 14 metros. Gracias a su larga cola era capaz de equilibrar su colosal cuerpo. Perteneció al período Cretácico y fue hallado en Norteamérica.

Albertosaurio

Este dinosaurio perteneció al período Cretácito y estaba emparentado con el Tiranosaurio Rex, aunque su tamaño era menor. Tenía una cabeza muy grande, una cola fuerte y robusta, y patas traseras con afiladas garras. Se estima que su peso rondara las 1,5 toneladas y que su longitud fuera de 9 metros. Fue hallado en Norteamérica.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de dinosaurio (http://definicion.de/dinosaurio/)