Definición de dopamina

La dopamina es un neurotransmisor: una sustancia que, en la sinapsis nerviosa, se encarga de transmitir los impulsos. Sinapsis, por su parte, es el nombre que recibe la conexión que establecen dos neuronas.

Dopamina

Derivada de un aminoácido denominado dopa (que, a su vez, procede de la tirosina), la dopamina actúa en los ganglios basales que se encuentran en la base del cerebro. Su fórmula química es C6H3(OH)2-CH2-CH2-NH2, mientras que su abreviatura es DA.

Las funciones que desarrolla la dopamina en el cerebro son numerosas. La cognición, el sueño, la motivación, la atención, el humor y la actividad motora dependen, en parte, de la presencia y el funcionamiento de este neurotransmisor.

La biosíntesis de la dopamina se desarrolla en el encéfalo y en las glándulas suprarrenales. A aquellas neuronas que tienen a la dopamina como neurotransmisor primario se las conoce como neuronas dopaminérgicas.

Cuando se produce una biosíntesis deficiente de la dopamina en las neuronas dopaminérgicas, la persona puede padecer la enfermedad de Parkinson. Este trastorno provoca rigidez muscular, temblores y lentitud en el desarrollo de los movimientos. Para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, se suele suministrar un precursor de dopamina denominado levodopa.

Cabe destacar que un nivel muy alto de dopamina en el organismo suele vincularse a problemas mentales como la esquizofrenia y la psicosis. Esto se debe a que drogas como la cocaína y las anfetaminas aumentan el nivel de dopamina y provocan síntomas psicóticos. Por el contrario, las fenotiacinas permiten bloquear receptores de dopamina y ayudan a minimizar este tipo de síntomas.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de dopamina (http://definicion.de/dopamina/)