Definición de energía hidráulica

La capacidad de transformar o poner en movimiento algo se conoce como energía. Este término también permite mencionar al recurso natural que puede ser explotado industrialmente con la aplicación de tecnología y diversos recursos.

Energía hidráulica

La hidráulica, del latín hydraulĭcus, hace referencia a aquello que se mueve por medio de fluidos. El concepto se utiliza, en general, para nombrar al arte de contener, conducir y elevar las aguas.

Estas definiciones nos permiten referirnos a la energía hidráulica, el tipo de energía que se produce por el movimiento del agua. También conocida como energía hídrica, se obtiene a partir del aprovechamiento de la energía cinética y potencial de las corrientes, las mareas o los saltos de agua.

La energía hidráulica forma parte de las energías renovables (no se agotan con su uso). Cuando su explotación se lleva a cabo de manera directa, sin la construcción de represas o alterar el curso del agua, puede enmarcarse dentro de las energías verdes, ya que su impacto ambiental en casi nulo.

El uso de esta energía tiene varios siglos. Los campesinos solían utilizar molinos instalados junto al río para aprovechar la energía hidráulica.

Además de todo lo expuesto tendríamos que establecer que la primera central hidráulica como tal fue la que se puso en marcha en 1880 en la ciudad inglesa de Northumberland. A partir de ella y durante todo el siglo XX se crearon en todo el mundo un amplio número de construcciones de características similares.

En la actualidad, existe una gran industria asociada a la energía hidráulica a partir de la construcción de represas con centrales hidroeléctricas capaces de producir electricidad.

Es importante además tener clara otra serie importante de datos acerca de la energía hidráulica así como de sus instalaciones:
• Actualmente está considerada aquella como una de las más rentables que existen en el mercado. Y es que, aunque poner en marcha una instalación de ese tipo es más costosa, luego los gastos de mantenimiento y de explotación son bajos y los resultados son especialmente favorables.
• Es fundamental que en el lugar donde se proceda a instalar una estructura de esta clase de energía renovable se cuente con un importante nivel de lluvias de manera anual.
• Dentro de este tipo de construcciones hay que destacar que toman especial protagonismo las turbinas, que pueden ser de diversos modelos destacando especialmente la de hélice, la Pelton o la Kaplan.
• Entre los principales problemas que tiene hacer uso de presas se encuentra el que esto puede llevar a acabar con la fauna piscícola que existe en el lugar donde se han emplazado aquellas. Todo ello sin olvidar tampoco que se puede producir la inundación de terrenos fértiles e incluso la necesidad de tener que desalojar y evacuar, por fuertes anegamientos, las poblaciones que se hallen enclavadas en los alrededores.

Estas centrales producen importantes consecuencias ecológicas, como la inundación de grandes extensiones de terreno (hasta pueblos enteros) y la alteración o destrucción de los ecosistemas acuáticos. Por eso, en este caso, no puede decirse que la energía hidráulica sea amistosa con el medio ambiente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de energía hidráulica (http://definicion.de/energia-hidraulica/)